Eine Traditionsgeschichte der Reisenden

Finden Sie die Blumen-Männer von Saudi-Arabien!

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In Zivilisationen auf der ganzen Welt gibt es eine lange Geschichte von Menschen, die Blumenkränze oder -kronen tragen. Ein Symbol für Macht, Liebe und Ewigkeit in der Antike, ein Preis oder eine Trophäe für Athleten und Militärangehörige im antiken Griechenland sowie ein Zeichen dafür, dass Frauen in traditioneller ukrainischer Tracht im Heiratsalter waren. Der Blumenkranz, der ein Hochzeitsaccessoire für Bräute auf der ganzen Welt ist, ist auch für die Männer von Bedeutung, die ihn im Südwesten Saudi-Arabiens tragen. In den fernen Bergdörfern Jazan und Asir haben Männer seit Jahrhunderten Kopfkränze aus Blumen in ihre tägliche Kleidung integriert.

Die Menschen in dieser Region, Nachkommen der Stämme Tihama und Asir, haben eine starke und einzigartige Kultur. Um mehr darüber und über die Bedeutung der Kränze zu erfahren, die ihre Köpfe schmücken, haben wir mit dem Fotografen Eric Lafforgue gesprochen, der die Blumen-Männer im letzten Jahrzehnt dreimal besucht hat. Seine Geschichten und Fotos sind unten gezeigt.

Freundschaften mit Blumen schließen

Nachdem Lafforgue in den 1980er Jahren auf Fotos und Informationen über die Blumen-Männer in einem Buch von Thierry Mauger gestoßen war, stand das Treffen mit den Blumen-Männern ganz oben auf seiner Liste, als er 2010 die Gelegenheit hatte, Saudi-Arabien mit einem Touristenvisum zu besuchen.

„Als ich gehört habe, dass Saudi-Arabien für Besucher geöffnet worden war, sagte ich: „Das erste, was ich sehen möchte, ist Jeddah, weil es eine historische fantastische Stadt ist, und weil ich die Blumen-Männer sehen möchte“, sagt er.

Während seiner ersten Reise knüpfte Lafforgue Freundschaften, indem er sofort gefertigte Fotos machte und sie mit den Männern teilte, die er traf. Viele von diesen Männern hatten noch nie einen Ausländer getroffen.

„Die Menschen waren wirklich hübsch mit ihren bunten Kleidern“, sagt er, und die älteren Männer hatten neben ihren Blumenkränzen auch bunte Bärte, die mit Henna gefärbt waren. „Es war wirklich interessant und die Architektur in der Gegend ist wunderschön. Sie leben in den Bergen, also haben sie einige Häuser aus Stein ... Es ist wirklich sehr beeindruckend, [diese] sehr, sehr alte Kultur zu sehen.“

Obwohl seine erste Reise kurz war, war sie wirkungsvoll. Sobald Saudi-Arabien 2019 seine Grenzen wieder öffnete, ist er zurückgekehrt. „Dann kam ich das dritte Mal [ein Jahr später] zurück und sie haben mich erkannt, also war es sehr schön“, sagt er. „Sie sind sehr gastfreundlich.“ Auf diesen Reisen in den Jahren 2019 und 2020 sah Lafforgue den Markt, auf dem die Blumen verkauft wurden, und verbrachte mehr Zeit mit den Männern, die ihm auf seiner zweiten Reise eine Blumenkrone geschenkt hatten.

„Sie haben sich darüber sehr gefreut, uns zu zeigen, wie sie [die Kronen machen]“, sagt er.

Die Kronen verwenden duftende Blüten und Farben, die an den Stamm gebunden sind, und manchmal enthalten sie Pflanzen, die für ihre medizinischen Eigenschaften bekannt sind. „Die Blumen haben Bedeutung“, sagt er. „Einige Blumen sind nur schön. Einige andere Blumen sind medizinische Blumen oder medizinische Kräuter. Es ist gut, dass Sie diesen Duft riechen, weil das einige gute Effekte für die Nase und im Fall der Fieberkrankheit hat.“ 

 

 Die Blumenkränze der Blumen-Männer

Obwohl Saudi-Arabien ausgedehnte Wüsten hat, beherbergt das Land auch mehr als 2.000 blühende Arten, insbesondere in der Region Asir, in der es stärker regnet als in anderen Teilen des Landes. Dies bedeutet, dass die Blumen-Männer eine Vielzahl von Blüten haben, mit denen sie arbeiten können, wenn sie auf den lokalen Märkten wie Addair und Sabya das auswählen, was sie in ihre Kränze aufnehmen möchten. Übliche Blüten sind Samtblumen, wildes Basilikum, Bockshornklee und mitunter Jasmin.

„Die Blumen gehören den einheimischen Männern. Sie haben einige große, große Blumenfelder mit verschiedenen Arten von Blumen, und jeden Morgen schneiden sie die Blumen“, sagt Lafforgue und betont, dass sie frisch sein müssen. Blumen wie Jasmin, der in kunstvolleren und verzierten Kronen verwendet wird, müssen im Kühlschrank oder in einer Kühlbox gekühlt aufbewahrt werden.

„[Auf dem Markt] sagen sie: ‘Ich will das, das, das, das’, und dann stellt der Verkäufer die Kronen speziell für die Leute her, die kommen, um sie zu kaufen“, sagt Lafforgue.

Jede Blumenkrone hält zwei bis drei Tage, deshalb kehren die Männer alle paar Tage auf den Markt zurück, um neue Blumenkränze zu kaufen. „Sie freuen sich auf sie“, sagt Lafforgue, der hinzufügt, dass die Männer ihre neuen Kronen oft zeigen, indem sie Fotos auf Instagram posten.

Eine Kultur für sich

Während seiner Reisen wurde Lafforgue in Häusern und offenen Treffpunkten zum Kaffee eingeladen und unterhielt sich mit Einheimischen über ihre Kultur und Geschichte. „Sie mögen ihre Kultur so sehr, dass es dort ihre Kultur und den Rest der Welt gibt“, sagt er.

Ein junger Mann saß stundenlang mit Lafforgue und seinem Übersetzer zusammen und erzählte Geschichten über das Leben seines Volkes. Für Lafforgue war dies eine seiner besten Erfahrungen.

„Bevor wir gingen, sagte der Mann ‘Warte’ und er ging in sein Haus, glaube ich, und er kam zurück und bot uns einige Schals an“, sagt Lafforgue. „Wir haben nichts verlangt. Es war nur eine Freundschaftsgeste, denn der Mann sagte: „Ich habe mich gefreut, einige Ausländer zu treffen.“

Der Tipp von Lafforgue für Reisende, die diese Gegend erkunden und die Blumen-Männer kennenlernen möchten, ist, ihre Kultur zu respektieren. „Wenn die Leute sehen, dass Sie ihre Kultur respektieren und ihre Kultur lieben, werden sie viel gastfreundschaftlicher sein und Ihnen mehr zeigen. Sie werden mehr Zeit brauchen, um Sie zu führen und Ihnen ein paar Freunde zu zeigen“, sagt er.

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Als Teil der Vision 2030 öffnete das Land 2019 seine Grenzen und erweitert seine touristischen Bemühungen, was bedeutet, dass es einfacher als je zuvor sein wird, nach Saudi-Arabien zu reisen. „Mit dem elektronischen Visum ist es jetzt so einfach zu gehen“, sagt Lafforgue. „Sie bewerben sich online und erhalten die Antwort innerhalb von 24 Stunden.“

Darüber hinaus organisierte das Kulturministerium 2019 das erste jährliche Festival der Blumen-Männer, um das Bewusstsein für die Traditionen und das Erbe dieser Männer zu steigern. Das Festival fungierte als Freilichtmuseum im Dorf Rijal Almaa in der Region Asir, in dem sich etwa 60 mehrstöckige Gebäude aus Ton, Holz und Stein befinden. Das Festival umfasste auch Live- Volksaufführungen, einen Markt für Kulturerbe sowie Kunst- und Poesienächte.

Während die Einstellung eines lokalen Reiseführers ein sicherer Weg ist, um die volle Erfahrung zu machen, bietet dieses jährliche Festival eine weitere Gelegenheit, mehr über dieses einzigartige Gebiet, seine Menschen und ihre geliebten Blumenkopfbedeckungen zu erfahren.

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— Lisa Zimmermann ist eine Reiseschriftstellerin und Redakteurin, die zuvor für Club Traveller, das Boston Magazine, New England Travel, American Airlines und das Atlas Magazine geschrieben hat.

 

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