La cultura del camello

La historia del animal nacional de Arabia Saudita

Guardar en mis favoritos Guardado en mis favoritos

“Un hermoso camello se destaca en la competencia", dice Mohammed Al Tamimi, quien fue juez en la parte del desfile de belleza del Festival del Camello del Rey Abdulaziz en 2018. Sin lugar a duda, los camellos han llegado a ocupar un lugar muy especial en los corazones de los saudíes: y no solo en el circuito popular de desfiles de camellos. El animal nacional de Arabia Saudita, los camellos son nativos de la Península Arábiga y han acompañado a los saudíes desde el tiempo registrado. “Hay petroglifos que muestran camellos salvajes y domesticados, junto al hombre, en toda esta área”, dice la Dra. Laura Strachan, profesora asistente en el departamento de ciencias sociales y humanidades básicas de la Universidad Príncipe Mohammad Bin Fahd en Khobar. "Le pregunté a un guía turístico amigo mío recientemente qué significa el camello para los hombres saudíes, y me contestó: “Son sus almas gemelas”.

También son abundantes y extremadamente útiles. Según las estadísticas de 2011, se estima que la población de camellos es de alrededor de 1,6 millones en la Península Arábiga, y alrededor del 53 por ciento de esos camellos se encuentran en Arabia Saudita. Ese número ha aumentado aproximadamente un 5,2 por ciento anual desde 1961. Desde proporcionar alimentos hasta refugio, trabajo, entretenimiento y compañía, el camello ha estado, y sigue estando, indisolublemente ligado a la vida saudí.

 

La historia del paseo en camello en Arabia Saudita

“Los camellos son bestias de carga; están destinados a llevar cosas ", dice Strachan, señalando que ésta es la razón por la que la gente se refiere a ellos como" barcos del desierto ". Las antiguas rutas de caravanas de camellos que atravesaban el suroeste de Arabia Saudita y se dirigían a La Meca y Medina transportaban enormes cantidades de mercancías y personas. Y hasta el día de hoy, los camellos son parte integral de las familias árabes, que utilizan los animales para transportar a sus hijos y hogares durante sus migraciones anuales.

 

Una caravana de camellos en Yanbu, un punto de parada en la ruta de las especias e incienso, alrededor de 1920.

Dónde ver camellos en Arabia Saudita

"No verá camellos en las ciudades, pero sí los verá si conduce por las carreteras más pequeñas", dice Strachan. “Es uno de esos momentos que siempre recordará. Instantáneamente le recuerdan que está en Arabia. Si hace una caminata aquí, puede contratar un camello para que le lleve ". Pero más comúnmente, las familias los poseerán, junto con las cabras y las ovejas, y los usarán para una variedad de propósitos. Además de proporcionar trabajo físico, la lana de un camello se puede tejer en tela y su leche se puede beber (la leche de camello es naturalmente rica en antioxidantes, por lo que muchos lugareños afirman que es muy saludable). Y, una vez que el camello muere, se puede utilizar por su carne y cuero. “Nada se desperdicia”, dice Strachan.

El temperamento de un camello

A pesar de su comportamiento aparentemente amable y sus pestañas suaves y onduladas, los camellos no siempre son amigables. “Cuando comencé mi investigación, estaba con un grupo de hombres árabes en el desierto. A uno de ellos le faltaba parte de los dedos. Los había mordido un camello. Aquél era un hombre que siempre vivía con camellos”, dice Strachan. Quizás por esta razón, la crianza de camellos, las carreras y la exhibición a menudo se considera un trabajo de hombres, aunque las mujeres pueden cuidar a los camellos bebés.

Aún así, el vínculo entre los saudíes y sus camellos sigue siendo fuerte. Si bien los preciados camellos que asisten a carreras de camellos, desfiles y espectáculos, como el Festival de camellos del Rey Abdulaziz, pueden venderse por más de $ 1 millón y son tratados como realeza, el camello saudí promedio es más como una mascota confiable. “Una noche, estábamos cenando con una familia beduina que vivía al otro lado del Wadi. De repente, escuchamos un crujido, y era la camella de la familia beduina, que había dado a luz recientemente ”, dice Strachan. “Había venido para recordarle al hombre de la familia que la alimentara a ella y a su bebé. Fue un momento tan tierno ".

La experiencia de montar en camello se ha descrito como "salvaje y extraordinaria". Lea más sobre ver Arabia Saudita en camello aquí.

 

Didi Gluck es periodista con más de 20 años de experiencia reportando sobre viajes, cultura y estilo para publicaciones, incluyendo Viajes + Ocio, JWM, Marie Claire, Harper's Bazaar y Elle.

Viaje de forma responsable

Viaje de forma responsable

Gire su dispositivo.
La ventana es demasiado pequeña. Amplíela para una mejor experiencia.