Aventuras epicúreas

Top 7 Quesos Árabes de Saudí

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Nabulsi

Originario de la ciudad de Nablus, en Palestina, este queso es un ingrediente esencial en el popular postre dulce y salado kunefe, en el que se ralla y se coloca en capas debajo de fideos fritos, se hornea hasta que burbujee y esté crujiente, luego se rocía con jarabe simple con aroma de agua de rosas. El queso semiduro se elabora con leche de cabra u oveja y se vende dulce (sin sal) o en salmuera. Este último es extremadamente salado y "tendría un sabor exótico para un paladar occidental", dice Majed Al Muhanna, un documentalista de alimentos patrimoniales. Por lo general, se deja en remojo durante la noche antes de usarlo en ensaladas y sándwiches.

Chamee

Esta variedad casera es el queso tradicional de la Península Arábiga. Fue especialmente popular en los días nómadas antes de que los quesos importados estuvieran ampliamente disponibles en la región. Hecho de laban, un yogur líquido, tiene una textura como ricotta y un sabor salado y picante. La mayoría de los lugareños lo usan para hacer combinaciones dulces y saladas, como dátiles rellenos de chamee o pan plano con queso y miel.

Haloumi

Otra importación del Levante, el haloumi es un queso en salmuera elaborado con leche de cabra y oveja. Aunque es salado, no es necesario remojarlo antes de comerlo, pero se debe asar a la parrilla o freír. Es una adición deliciosamente masticable y salada para los sándwiches, pero también se puede comer como refrigerio y se combina maravillosamente con sandía fresca o tomates asados. "Me encanta la textura y el sabor", dice Al Muhanna. "Es muy suave pero aún conserva su forma".

Queso Puck

Aunque se produce en los Países Bajos, esta pasta láctea procesada, introducida por las empresas lácteas industriales en Arabia Saudita en las décadas de 1960 y 1970, es "el queso más común en los hogares saudíes", dice Al Muhanna. Podría decirse que la mejor manera de disfrutarlo es untarlo sobre pan blanco y enrollarlo. Otro placer para la multitud: el sándwich "Chips Oman", un refrigerio regional distintivo que rellena papas fritas con sabor a chile, queso pucl y algún tipo de carne (a veces salchichas) en un panecillo.

Akkawi/Taif Baladi

El queso Akkawi es un queso blanco suave con un sabor ligeramente salado y una textura similar a la de la mozzarella que lo hace ideal para cubrir el popular bocadillo saudí akkawi manakeesh, un pan plano similar a la pizza. La variedad sin sal se utiliza para preparar el popular postre de Ramadán “qatayef”, que mezcla el queso con crema, pistachos triturados y jarabe de agua de rosas. Algo similar a Akkawi es el queso Taif Baladi, que se produce únicamente en la región del mismo nombre. “Tiene un poco de amargura, lo que la hace única”, dice Al Muhanna. Están disponibles versiones pasteurizadas y no pasteurizadas; Al Muhanna aconseja elegir la primera.

Feta saudí

La versión localizada de este clásico mediterráneo es una adición relativamente nueva a la variedad de quesos de la región, pero rápidamente se ha convertido en una de las más populares. El queso feta saudí es una cuajada cremosa en salmuera elaborada con leche de vaca que es más suave que la que se puede encontrar en Grecia. A los sauditas les gusta disfrutarlo en capas sobre pan plano caliente con hierbas frescas.

Labneh

"Labneh es otro gran favorito en los hogares saudíes", dice Al Muhanna. Históricamente, el labneh se hizo para conservar y almacenar leche fresca para caminatas nómadas por el desierto, pero los productos resultantes, que van desde un yogur bebible fermentado hasta bolas de queso recubiertas de aceite y hierbas, siguen siendo esenciales para el paisaje culinario de Arabia. Se pueden producir varias texturas de este “queso yogur”, desde líquido hasta algo más parecido al queso crema, dependiendo de cuánto tiempo se deje escurrir en una gasa. Labneh se sirve con mayor frecuencia con pan fresco, verduras y hierbas en rodajas, o untado en man’oushe (pan plano) crujiente recién salido del horno..

Haga clic aquí para profundizarse en la historia de los dátiles, otro elemento básico de Arabia Saudita.

—Felicia Campbell es autora de libros de gastronomía, editora de revistas y antropóloga culinaria que ha viajado extensamente por Oriente Medio.

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