La historia de un viajero sobre la tradición

Encontrando a los hombres de las flores de Arabia

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Existe una larga historia de personas que llevan coronas de flores en civilizaciones de todo el mundo. Un símbolo de poder, amor y eternidad durante la época de la antigüedad, un premio o trofeo para los atletas y miembros del ejército en la antigua Grecia, un símbolo para transmitir que las mujeres estaban en edad de casarse con la vestimenta tradicional ucraniana y un accesorio de boda para las novias de todo el mundo, la corona de flores también es importante para los hombres que la usan en el suroeste de Arabia Saudita. En los remotos pueblos montañosos de Jazan y Asir, los hombres han incorporado coronas de flores en la cabeza en su vestimenta diaria durante siglos.

Descendientes de las tribus Tihama y Asir, la gente de esta región tiene una cultura fuerte y única. Para conocer más sobre esto y el significado detrás de las coronas que adornan sus cabezas, hemos hablado con el fotógrafo Eric Lafforgue, quien ha visitado a los hombres de las flores tres veces en la última década. Sus historias y fotos se muestran a continuación.

Forjar amistades con flores

Después de encontrar fotos e información sobre los hombres de las flores en un libro de Thierry Mauger en la década de 1980, Lafforgue dijo que conocer a los hombres de las flores ocupaba el primer lugar de su lista cuando tuvo la oportunidad de visitar Arabia Saudita con una visa de turista en 2010.

“Cuando escuché que Arabia Saudita estaba abierta, dije:  “Lo primero que quiero ver es Jeddah, porque es una ciudad histórica, lo cual es fantástico, y quiero ver a los hombres de las flores'”, dice.

Durante su primer viaje, Lafforgue forjó amistades tomando fotos Polaroid y compartiéndolas con los hombres que conoció, muchos de los cuales nunca se habían encontrado  con un extranjero.

“La gente era realmente hermosa con su ropa colorida”, dice, “y los hombres mayores también tenían barbas coloridas teñidas con henna además de sus coronas de flores. Fue realmente interesante y la arquitectura es hermosa en la zona. Viven en las montañas, por lo que tienen algunas casas hechas de piedra ... Es realmente, realmente impresionante ver [esta] cultura muy, muy antigua ".

Aunque su primer viaje fue corto, fue impactante. Tan pronto como Arabia Saudita reabrió sus fronteras en 2019, regresó. “Luego volví por tercera vez [un año después] y me reconocieron, así que fue muy agradable”, dice. "Son muy acogedores". En esos viajes en 2019 y 2020, Lafforgue pudo ver el mercado donde venden las flores y pasar más tiempo con los hombres, quienes le obsequiaron una corona de flores en su segundo viaje.

“Estaban muy felices de mostrarnos cómo [hacen las coronas]”, dice.

Las coronas empeñan flores fragantes y colores ligados a la tribu, y algunas veces incluyen flora conocida por sus propiedades medicinales. "Hay un significado para las flores", dice. “Algunas flores son solo por belleza. Otras son flores o hierbas medicinales. Es bueno porque hueles este perfume y tiene buenos efectos para la nariz y para la fiebre ".

 

Las coronas de flores de los Hombres de Flores

Aunque Arabia Saudita tiene vastos desiertos, el país también alberga más de 2.000 especies de flores, especialmente en la región de Asir, que recibe lluvias más intensas que en otras partes del país. Esto significa que los hombres de las flores tienen una amplia variedad de flores con las que trabajar al elegir qué incluir en sus coronas de los mercados locales, como Addair y Sabya. Las flores comunes utilizadas incluyen caléndula, albahaca silvestre, fenogreco y ocasionalmente jazmín.

“Las flores son propiedad de los lugareños. Tienen unos campos de flores grandes, grandes con diferentes tipos de flores, y todas las mañanas cortan las flores ”, dice Lafforgue, enfatizando que deben ser frescas. Las flores como el jazmín, que se usa en coronas más elaboradas y ornamentadas, deben mantenerse frías en un refrigerador o en una hielera.

“[En el mercado], dicen: 'Quiero esto, esto, esto, esto', y luego el vendedor hace las coronas especiales para los chicos que vienen a comprarlas”, dice Lafforgue.

Cada corona de flores dura de dos a tres días, por lo que los hombres volverán al mercado cada pocos días para comprar nuevas coronas de flores. “Están muy contentos con ellos”, dice Lafforgue, quien agrega que los hombres a menudo lucen sus nuevas coronas publicando fotos en Instagram.

Una cultura propia

Durante sus viajes, Lafforgue fue invitado a hogares y áreas de reunión abiertas para tomar un café y conversó con los lugareños sobre su cultura e historia. “Les gusta tanto su cultura que existe su cultura y el resto del mundo”, dice.

Un joven se sentó con Lafforgue y su traductor durante horas compartiendo historias sobre la vida de su pueblo; para Lafforgue, esta fue una de sus mejores experiencias.

“Antes de irnos, el hombre dijo: 'Espera', y creo que entró en su casa y regresó y nos ofreció unos pañuelos”, dice Lafforgue. “No preguntamos nada. Fue solo un gesto de amistad porque, dijo el hombre, 'Ha sido un gusto conocer a algunos extranjeros'."

El consejo de Lafforgue para los viajeros que quieran explorar esta zona y conocer a los hombres de las flores es respetar su cultura. “Si la gente ve que usted respeta y ama su cultura, será mucho más acogedora y le enseñará más; pasará más tiempo guiándole, presentándole a algunos amigos”, dice.

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Como parte de Visión 2030, el país abrió sus fronteras en 2019 y está expandiendo sus esfuerzos de turismo, lo que significa que será más fácil que nunca llegar a Arabia Saudita. "Ahora, con la visa electrónica, es muy fácil ir", dice Lafforgue. "Solicita en línea y obtiene la respuesta dentro de 24 horas".

Además, en 2019, el Ministerio de Cultura organizó el primer Festival Hombre de Flores anual para crear conciencia sobre las tradiciones y el patrimonio de estos hombres. El festival funcionó como un museo al aire libre en la localidad de Rijal Almaa, en la región de Asir, que alberga unos 60 edificios de varios pisos hechos de arcilla, madera y piedra. El festival también incluyó actuaciones folclóricas en vivo, un mercado del patrimonio y noches de arte y poesía.

Si bien contratar a un guía turístico local es una forma segura de obtener la experiencia completa, este festival anual ofrece otra oportunidad para aprender más sobre esta área única, su gente y sus amados tocados de flores.

¿Le encanta la flora y la fauna? Visite visitsaudi.com para descubrir más lugares en Arabia Saudita donde puede detenerse y oler las rosas, como Taif, una ciudad famosa por sus rosas, y Yanbu, hogar de uno de los festivales de flores más grandes del mundo.

 

—Lisa Zimmermann es una escritora y editora de viajes que ha escrito anteriormente para Club Traveler, la revista Boston, New England Travel, American Airlines y Atlas Magazine.

 

 

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