Tradiciones árabes

La belleza e historia de los caballos árabes

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"El caballo es un regalo de Dios para la humanidad". —Antiguo dicho de los beduinos

El amor de los saudíes por los caballos árabes es profundo. “Los árabes hemos criado estos caballos, por lo que los consideramos como nuestra herencia”, dice Muteb Altukhays, propietario del Centro Prestige de Entrenamiento Árabe en Riad. Como muchos saudíes, Altukhays estaba encantado con los caballos árabes desde una edad temprana. Pero no empezó a mostrarlos hasta que salió de Arabia. "Obtuve mi Master en lingüística en los Estados Unidos, y mientras estuve allí, trabajé en un centro de capacitación como asistente", dice Altukhays. Fue entonces cuando le ocurrió la idea de abrir un centro de formación en su tierra natal. “Yo decía, 'Tenemos caballos de clase mundial en Arabia Saudita. Empecemos a entrenarlos allí ". Junto con su esposa, a quien conoció en los EE. UU., Altukhays fundó una de las primeras instalaciones de entrenamiento sauditas que se especializa en cabestro, un evento similar a un desfile. Mire el video a continuación para ver  los caballos árabes en acción y aprenda más sobre el fascinante mundo del cabestro de Altukhays, luego siga leyendo para descubrir qué hace que los animales sean tan especiales para los saudíes.

La historia del caballo árabe

La mayoría de los expertos están de acuerdo en que los caballos árabes se originaron en o cerca de la Península Arábiga. Mientras que los camellos, otro animal que ocupa un lugar preponderante en los corazones de los saudíes, proporcionaban carne, leche, cuero y transporte a los habitantes del desierto, los caballos árabes eran mucho más rápidos y maniobrables, por lo cual se utilizaban en la batalla, para transportar cargas y para viajar. La resistencia de la raza moderna es en gran parte producto de su evolución en el desierto. (Los árabes pueden sobrevivir con alimentos atípicos, como dátiles y leche de camello).

Finalmente, debido a la guerra, el comercio y la cría, los caballos árabes se extendieron por Europa y más allá. Alejandro Magno, Genghis Khan, George Washington y Napoleón Bonaparte se encuentran entre las muchas figuras históricas que montaron en caballos árabes. Los extranjeros aprendieron rápidamente que cuando los caballos árabes se criaban con caballos locales, la descendencia mejoraba: eran más rápidos, requerían menos alimento, vivían más y tenían mucha más resistencia. Como resultado, la sangre árabe es un fuerte contribuyente genético a muchas razas de caballos en todo el mundo en la actualidad. “Comenzaron en la Península Arábiga y ahora están en todas partes”, dice Altukhays. "Pero todos sus antepasados ​​se remontan al desierto".

El vínculo único entre saudíes y caballos árabes

Aunque los caballos árabes se pueden ver en el arte del antiguo Egipto que se remonta a más de 3500 años, fueron los pueblos nómadas del desierto de Arabia, los beduinos, quienes crearon y refinaron la raza pura que existe en la actualidad. Debido a que vivieron juntos en el desierto durante tanto tiempo, la camaradería entre humanos y caballos en Arabia Saudita es profunda. De hecho, se sabía que los propietarios de caballos árabes compartían sus tiendas con sus corceles, como si fueran miembros de la familia. El propio Profeta Muhammad instó a sus seguidores a tratar a sus caballos árabes con respeto y amabilidad.

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Las características distintivas del caballo árabe

Los caballos árabes son más pequeños que muchos caballos de montar, miden entre 143 y 155 centímetros en promedio, y tienen una silueta muy singular, marcada por un cuello largo y arqueado y una cola alta. Tienen huesos finos a medianos y pesan entre 360 y 450 kilogramos. Debido a que los caballos árabes poseen resistencia, atletismo y gracia y se sienten tan cómodos con los humanos, sobresalen en casi todos los deportes ecuestres. Son los caballos de elección para competiciones de larga distancia, eventos de doma (algo parecido al entrenamiento de obediencia) y cabestro. “Hemos estado en espectáculos de halter en Arabia y en todo el mundo con nuestros caballos. Hemos criado algunos campeones y también algunos de los caballos de la familia real, pero los árabes son realmente para todos”, dice Altukhays. “Son caballos hermosos y fascinantes, y es por eso que la gente se siente atraída por ellos. Cuando estás cerca de ellos, te llevan a un mundo diferente”.

Cuando los caballos árabes están felices, alzan la cola arriba como una bandera.

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