Manual para los no musulmanes

Religión en Arabia Saudí: el islam

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El islam, practicado por 1.800 millones de musulmanes, es la segunda religión más popular del mundo. La palabra «musulmán» significa «sumisión» (a la voluntad de Dios), e «islam» deriva de la palabra árabe «salam» que significa «paz». El término islam no solo refleja una religión sino que también refleja una forma de vida y una comunidad global (umma) de creyentes unidos por una fe común en Dios y sus profetas. «Desde los rituales diarios, como orar cinco veces al día, hasta el ayuno en Ramadán, un musulmán vive su fe las 24 horas. Estos rituales, y otras muchas obligaciones morales, forman parte de la vida de un musulmán, al igual que la alegría y el cuidado de los amigos y la familia de uno forman parte de esa forma de vida religiosa», explica Ebrahim Moosa, profesor de Pensamiento islámico y sociedades musulmanas de la Universidad de Notre Dame de Indiana.

 

El impacto del islam en la vida de un saudí

Los turistas aprenderán, sin duda alguna, algo sobre el islam durante su estancia en el reino, ya que forma parte de la vida saudí. Por ejemplo, muchas tiendas cierran varias veces al día para facilitar la oración. Además, el alcohol, la carne de cerdo y las drogas están prohibidos en el país.

Peregrinos orando enfrente de la cúpula verde de la Mezquita del Profeta, en Medina, Arabia Saudí.

¿Cuáles son los cinco pilares del islam?

Aunque el islam tiene varias ramas, todos los musulmanes creen en los cinco pilares del islam: la profesión de fe (shahada), la oración (salat), que se dirige cinco veces al día y consiste en recitar versículos del Corán, la limosna (zakat), o dar dinero o comida a los menos afortunados, el ayuno (sawm) una vez al año durante el mes de Ramadán, y la peregrinación (hach) a La Meca. 

 

¿Pueden entrar los no musulmanes en las mezquitas?

«Los turistas pueden ir a las mezquitas e incluso observar la oración. Pero se requiere llevar el atuendo adecuado», dice Moosa. Lo mejor es quedar con los organizadores de la mezquita y avisarles de que irán visitantes, para que puedan preparar sillas para ellos. Las únicas mezquitas en las que los no musulmanes no pueden entrar son las de La Meca y Medina, las ciudades más sagradas del islam.

Procesión tawaf alrededor de la sagrada Kaaba durante el hach.

Viaje a La Meca: las costumbres del hach

Cada año, más de 2 millones de musulmanes de todo el mundo se reúnen en La Meca para hacer el hach. Independientemente de sus orígenes y clases sociales, todos son iguales ante Dios. La ropa bonita, las joyas y los perfumes se dejan a un lado. Todos llevan las prendas sencillas de los peregrinos como símbolo de la unidad e igualdad de la comunidad musulmana. Todos los musulmanes que cuenten con los recursos financieros y la salud necesaria están obligados a hacer esta peregrinación una vez en la vida. 

 

¿Dónde puedo aprender más sobre la cultura saudí?

Puede leer sobre el idioma y el código de vestimenta del país y consultar estos consejos sobre el protocolo social antes de viajar.

 

 

— Didi Gluck

Viaje de forma responsable

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