Al Khobar iluminada de verde por el Día Nacional
Al Khobar iluminada de verde por el Día Nacional

Su guía de viaje para las fiestas

Las tres fiestas saudíes más famosas

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El reino de Arabia Saudí solo celebra tres festivos al año, pero esas tres ocasiones —el Día Nacional, Eid Al Fitr y Eid Al Adha— se celebran por todo lo alto.

El Día Nacional se celebra en una fecha determinada del calendario solar gregoriano, pero los otros dos festivos caen en una fecha diferente cada año, porque se rigen por el calendario lunar islámico, el hijri. El calendario musulmán difiere del gregoriano en unos 11 días y, por eso, el inicio del mes sagrado de ramadán y las dos celebraciones Eid cambian cada año. Para que Eid Al Fitr caiga en la misma fecha hace falta que pasen unos 33 años. 

 

Día Nacional de Arabia Saudí

El 23 de septiembre se celebra el Día Nacional de Arabia Saudí para conmemorar la unificación de Najd y Hiyaz, que en 1932 se convirtieron en el Reino de Arabia Saudí, en honor a la dinastía del rey Abdulaziz bin Saúd, la casa de Saúd. 

Al Yom Al Watany, como se conoce al Día Nacional saudí en árabe, se celebra un día determinado del calendario solar. Pero los años que pasan se calculan según el calendario lunar, por lo que 2020 marca el 90º aniversario de la nación (en vez del 88º según el calendario solar).

 

¿Cómo se celebra el Día Nacional de Arabia Saudí?

La ocasión se celebra con fuegos artificiales, desfiles con carrozas que muestran lo mejor de cada región, música y trajes tradicionales, y banderas saudíes en las calles. También hay eventos culturales y el orgullo nacional es patente en todas partes, en la gente que decora sus coches y casas, y en los edificios que ese día se iluminan de color verde.

«El Día Nacional ha adquirido un carácter nacionalista en los últimos años. Todo el mundo viste de verde y blanco (los colores de la bandera saudí)», comenta Kristine MacMillan, una enfermera titulada que vivió en Riad durante seis años. 

Si su visita coincide con el Día Nacional está de suerte porque toda Arabia Saudí irradia alegría. Para sentirse parte de estas fiestas, no se olvide de lucir alguna prenda verde. En Riad tienen lugar las celebraciones más importantes. «Por la noche el cielo se ilumina con fuegos artificiales en varios puntos de la ciudad de Riad», dice MacMillan. «Hay un ambiente muy festivo». 

Día Nacional en Yida

En Yida se vive un ambiente diferente, pero igual de divertido, con un montón de eventos y puestos que bordean la Corniche. Además de los desfiles, esos días hay grandes ofertas en las tiendas. En resumen y en palabras de un antiguo expatriado: «El Día Nacional es un día en el que los saudíes celebran su pasado y anticipan su futuro».

 

Eid Al Fitr 

El noveno mes del calendario lunar es el mes sagrado de ramadán, que acaba con una gran fiesta de tres días para romper el ayuno hasta el próximo año. Mientras que el iftar, la ruptura del ayuno, se celebra a diario en Ramadán cuando se pone el sol, esta fiesta marca el final del Ramadán, y el final del ayuno intermitente del mes sagrado. Esta ocasión se llama Eid Al Fitr. 

Tras un mes de ayuno y reflexión, en esta fiesta se comparte lo que uno tiene con los demás, y además se dona el Zakat Al Fitr, una limosna especial de Ramadán. La organización islámica Relief explica que la cantidad mínima equivale a unos dos kilos de harina de trigo, arroz u otro alimento básico por cada miembro de la familia, incluyendo los dependientes, incluso si no viven en la misma casa. «Unos 5 £ o 7 $ aproximadamente por persona es una cantidad adecuada».

 

Eid Al Fitr: Eid Mubarak (fiesta bendecida)

Después de las oraciones especiales de Eid, la familia y los amigos se suelen reunir con los niños, quienes reciben los regalos de Eid, como dinero, ropa y juguetes. Más tarde, todos disfrutan de un festín tradicional con especialidades como mugalgal, cordero picado especiado cocinado con tomates, jareesh, gachas de trigo partido con carne y especias, y muchos dulces, tantos que a Eid Al Fitr también se le llama «Dulce Eid», por la gran cantidad de platos y galletas de miel y dátiles tradicionales de esta fiesta. 

Dátiles

La primera noche de Eid Al Fitr, la gente sale con sus mejores galas, a menudo compradas para la ocasión, para ver los fuegos artificiales y desearse «Eid Mubarak», que significa «Feliz Eid». Durante esta fiesta, no es raro que las mujeres se decoren pies y manos con henna. 

Los turistas deben saber que a pesar de este arranque de actividad, la mayoría de las tiendas y locales permanecerán cerrados durante tres días, ya que la gente se reúne en sus casas con la familia y los amigos. 

 

Eid Al Adha

Eid Al Adha, la fiesta del cordero, tiene lugar el 10º día del último mes del calendario islámico, dhu al-hijjah, unos dos meses después de Eid Al Fitr, y marca el final de la peregrinación hach a La Meca. Este segundo Eid conmemora la voluntad de Abraham de obedecer a Dios y sacrificar a su primogénito Ismael. Antes de que lo hiciera, Dios proporcionó un cordero a Abraham para que fuera sacrificado en lugar de su hijo. Hoy, muchas familias saudíes siguen sacrificando un cordero —o una cabra, una vaca o incluso un camello—. La carne se divide en tres partes y se reparte entre la familia, los amigos y vecinos, y entre los menos afortunados.

Corán

Como la mayoría de las empresas y algunas tiendas cierran durante tres días, es una época muy tranquila para visitar el país. Por otra parte, es una oportunidad única de ir a las aldeas más pequeñas y ser testigo de la celebración de esta antigua tradición. 

 

- Ulrike Lemmin-Woolfrey

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