The Four Lanterns sculpture in Jeddah
Una guía turística de Jeddah a través de nuevos ojos Una guía turística de Jeddah a través de nuevos ojos

La perspectiva de un local

Guía turística de Jeddah a través de nuevos ojos

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Con tan solo 26 años de edad, el nuevo ingeniero Ahmed Al Hanboli ha tenido más experiencia profesional que algunas personas en toda su vida. Al igual que muchos adolescentes inteligentes y talentosos, Al Hanboli recibió una beca del gobierno para estudiar en una universidad en el extranjero. (Según las cifras previas a la pandemia del Ministerio de Relaciones Exteriores, había alrededor de 90,000 estudiantes saudíes estudiando en el extranjero con becas del gobierno). Al Hanboli eligió la Universidad de Tokai en Japón, tanto por su programa de ingeniería como por la oportunidad de estar en ese “ magnífico” país en sí mismo.

Sin embargo, para graduarse de la universidad en Japón, Al Hanboli necesitaría estudiar japonés (el idioma en el que se impartirían todas sus clases) además de su carga de cursos de ingeniería. Al Hanboli aprendió el idioma con bastante rapidez. De hecho, después de un par de años, sus colegas sauditas en la escuela comenzaron a sugerirle que publicara un libro para ayudar a los hablantes de árabe a dominar el japonés. Pronto siguió otro libro (dirigido más a principiantes).

Envalentonado por el éxito de su segundo libro, Al Hanboli decidió compartir su trabajo con el Embajador de Arabia Saudita en Japón. “Solo estaba interesado en escuchar lo que diría al respecto”, dice. Al día siguiente, Al Hanboli fue invitado a la Embajada para reunirse con el Embajador, quien sugirió crear una guía para Arabia Saudita en japonés. ¿La primera entrega? Jeddah. Recientemente hablamos con Al Hanboli sobre su experiencia escribiendo sobre Jeddah, sus planes para el futuro y sus mejores lugares para ver en Jeddah y más allá.

 Ahmed Al Hanboli en el museo del Instituto Árabe Islámico de Tokio.  Ahmed Al Hanboli en el museo del Instituto Árabe Islámico de Tokio.

 Ahmed Al Hanboli en el museo del Instituto Árabe Islámico de Tokio.

¿Qué hace que su guía de Jeddah sea única?

 

Escribí sobre 44 lugares en 35 días. Cada lugar comienza con una pequeña introducción, seguida de fotos, información sobre los horarios y una dirección de Instagram cuando sea posible. Cada ubicación también tiene un código QR que puede escanear, que le lleva a una imagen del lugar en Google Maps.

 

¿Cómo elegiste qué visitar en Jeddah?

 

Hice una encuesta de mis amigos. ¡Salen más que yo! Es una mezcla de cafés, restaurantes saudíes, empresas de buceo, centros comerciales y más, lugares que son populares y buenos, como Medd Café & Roastery. Las sugerencias en el libro se dividen en tercios: la primera sección es Jeddah histórica (Al Balad), la segunda es la Corniche de Jeddah y la última es La ciudad económica del Rey Abdullah (KAEC).

 

 Como estudiante de ingeniería sin experiencia en hotelería (o publicación), ¿cómo lograste recopilar todo esto?

 

Como cualquier proyecto que hagas, tienes que armar un equipo para trabajar en él. Tenía un gran equipo, incluido mi amigo Naif Al Talhi, que fue mi diseñador. Sin embargo, costó mucho tiempo. Además de mis estudios, trabajaba en el libro unas seis o siete horas al día.

 

¿Cuánto costará el libro?

 

Quería hacerlo gratis. Mi propósito en la vida realmente no se trata de dinero; se trata de hacer algo significativo.

Con ese fin, hemos subido la guía de Jeddah aquí para facilitar el acceso.

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¿Puedes compartir algunas de tus cosas favoritas en Arabia?

 

Definitivamente recomendaría el distrito histórico de Al Balad en Jeddah (visita un souq mientras estás allí). Si tuviera que recomendar un restaurante, probablemente sería Al Saddah. El Museo Tayebat, cerca de Al Balad, es muy interesante también. Además, me encanta la Corniche. es interminable; puedes tener muchas experiencias diferentes allí. Y para los amantes de la naturaleza, fuera de Jeddah está AlUla o Umluj.

 

Para terminar, ¿qué crees que hace a Arabia tan especial?

 

Brindamos una experiencia totalmente diferente a otros lugares. Puedes tocar la cultura antigua, y esto es difícil de explicar a la gente en otras partes del mundo. Escuchan sobre proyectos futuros, como el Proyecto Neom y el Mar Rojo, y definitivamente serán lugares turísticos competitivos, pero ya ofrecemos una experiencia única. Hay tanta belleza natural. La gente tiene que sentirla y tocarla. Y, por supuesto, está la gente. Los sauditas son muy amables. Así que sí, visita los museos, ¡pero no te olvides de pasar el rato en las cafeterías y hablar con la gente también!

Cosas favoritas en Jeddah y más allá

 Lea más sobre la notable cultura juvenil en Arabia Saudita aquí.