Ecoturistas en ruta en Tabuk
Ecoturistas en ruta en Tabuk

Tres proyectos en marcha

Ecoturismo en auge en Arabia Saudí

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Aunque antes se conocía a Arabia Saudí por su petróleo, el reino está poniendo en marcha una serie de iniciativas de ecoturismo. Vision 2030: un ambicioso plan para reducir la dependencia del petróleo del reino, en parte aumentando el turismo para llegar hasta el 10 % del producto interior bruto de Arabia Saudí para el año 2030 a partir del 3 % actual. El plan propone iniciativas de sostenibilidad en todo el país, desde la ejecución de un «gigaproyecto» a gran escala hasta una campaña de plantación masiva de árboles. 

«Somos parte de este mundo y vemos los problemas y retos a los que se enfrenta», dice el rey Salmán bin Abdulaziz, quien espera que Arabia Saudí tenga un papel importante a la hora de buscar soluciones a estos urgentes asuntos globales, incluyendo aquellos relacionados con el desarrollo sostenible y medioambiental. 

A continuación hay un resumen de varias iniciativas de ecoturismo que se están desarrollando actualmente en Arabia Saudí. 

 

El proyecto Red Sea:

La costa del mar Rojo de Arabia Saudí y su archipiélago de más de 90 islas vírgenes

La costa del mar Rojo de Arabia Saudí y su archipiélago de más de 90 islas vírgenes.

Este proyecto de complejo turístico ultralujoso abarca un archipiélago de 90 islas en la costa occidental del reino y el litoral de la provincia de Tabuk. Este gigaproyecto, que se inició en 2017, tiene como objetivo atraer el turismo internacional a estas islas vírgenes, crear 70.000 empleos y proteger el ecosistema de la costa del mar Rojo. Según The Red Sea Development Company, entre los objetivos se busca usar energía 100 % renovable, y, en última instancia, generar y almacenar la energía renovable utilizada.

«Tenemos previsto implantar una serie de políticas como el objetivo de cero residuos al vertedero, lograr una huella de carbono 0 y prohibir totalmente los plásticos de un solo uso. Si ya existe la tecnología para lograrlo, la utilizaremos. Si no existe, la desarrollaremos», afirma la empresa en su página web. 

Además de ofrecer experiencias personalizadas para recorrer la costa del mar Rojo, la empresa prevé convertirse en la Reserva de cielo estrellado certificada más grande. 

«Nos llena de orgullo anunciar nuestra intención de convertirnos en el primer destino a gran escala de Oriente Próximo en reivindicar esta acreditación única, con la intención de proteger el entorno natural y permitir a los visitantes maravillarse con la belleza del cielo estrellado», explica John Pagano, CEO de The Red Sea Development Company. «Durante siglos, los peregrinos y las caravanas de mercaderes han seguido las estrellas para orientarse por la región. La acreditación de Reserva de cielo estrellado permitirá que quienes nos visiten disfruten de la misma visión extraordinaria que guiaba e inspiraba a esos históricos viajeros».

  • Cielos estrellados en Arabia Saudí
    Cielos estrellados en Arabia Saudí

    «Durante siglos, los peregrinos y las caravanas de mercaderes han seguido las estrellas para orientarse por la región. La acreditación de Reserva de cielo estrellado permitirá que quienes nos visiten disfruten de la misma visión extraordinaria que guiaba e inspiraba a esos históricos viajeros».

Logros hasta la fecha: se ha llevado a cabo un estudio de planificación espacial marina que ayuda a proteger la biodiversidad y más de 30 estudios medioambientales. Nueve islas han obtenido el título de zonas protegidas especiales y se están poniendo en marcha proyectos de desarrollo y formación comunitaria.

Calendario: la fase 1, que incluye la construcción de 16 hoteles con 3.100 habitaciones en cinco islas y 2 lugares en el interior, se espera que finalice y empiece a recibir turistas a finales de 2022. Se prevé que el proyecto entero esté acabado para 2030.

 

Green Riyadh

Bajo el marco del plan Vision 2030 se anunció el proyecto Green Riyadh, que tiene como objetivo aumentar la cuota per cápita de zonas verdes de la ciudad de 1,7 m² a 28 m², mejorar la calidad del aire, reducir las temperaturas y fomentar un estilo de vida sano. El plan incluye plantar 7,5 millones de árboles en la capital y regar todos los proyectos verdes con agua reciclada procedente de las nuevas redes de riego diseñadas para reducir el despilfarro.

«Debería hacerse hincapié en la plantación de árboles que funcionen como grandes marquesinas, consuman el mínimo de agua posible y se adaptan a las condiciones climáticas de la capital», comenta el alcalde de Riad, el príncipe Faisal bin Abdulaziz bin Ayyaf, quien está alentando a los centros comerciales para que planten árboles en sus aparcamientos y recintos para apoyar el plan.

Logros hasta la fecha: siga las iniciativas de Green Riyadh en este mapa interactivo.

Calendario: las iniciativas están en marcha.

 

NEOM Project

La palabra NEOM significa «nuevo futuro» y eso es exactamente lo que este inmenso proyecto de la región de Tabuk espera conseguir, y de una forma sostenible. Este centro/laboratorio de innovación, uno de los ejes centrales de Vision 2030, es otro de los gigaproyectos del reino. Incluirá ciudades y pueblos inteligentes, zonas de investigación, zonas empresariales y lugares de entretenimiento. La misión del proyecto es atraer a más de un millón de residentes y turistas de todo el mundo.

«NEOM implantará un nuevo modelo de sostenibilidad urbana y se centrará en fijar nuevos estándares para la salud comunitaria, la protección medioambiental y el uso eficaz y productivo de la tecnología», según el sitio web del proyecto NEOM. «Se está diseñando, construyendo y administrando de forma independiente para que se libere de las desfasadas infraestructuras medioambientales y económicas que condicionan otros países».

Logros hasta la fecha: gran parte del trabajo relacionado con NEOM ahora mismo tiene que ver con identificar alianzas estratégicas, pero también destacan los anuncios recientes que indican que NEOM aplicará una tecnología solar pionera para producir agua de forma respetuosa con el medio ambiente y que albergará el proyecto de hidrógeno verde más grande del mundo, que busca eliminar más de tres millones de toneladas de emisiones de dióxido de carbono al año.

Calendario: las fases de planificación e investigación ya están en marcha, se prevé que la mayor parte del proceso de construcción tenga lugar en los próximos siete a diez años.

 

Apúntese a un viaje ecológico

Masarat Adventure Club es una agencia de viajes especializada en una forma de turismo respetuosa con el medio ambiente. Se describe a sí misma como «expertos en difundir el espíritu de las expediciones entre los jóvenes, revitalizando el turismo saudí y sin dejar rastro en la naturaleza». Eche un vistazo a la gran variedad de paquetes turísticos que ofrece Masarat, como la excursión en barco por Umluj, que incluye descubrir islas vírgenes, nadar, hacer snorkel y senderismo, y acampar bajo las estrellas.

 

- Lisa Zimmermann

Viaje de forma responsable

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