Agricultura saudí: los olivos de Al Yauf

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Agricultura saudí: los olivos de Al Yauf

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La aceituna, pequeña, ovalada y normalmente verde o negra, se ha utilizado como energía, combustible, medicina y, por supuesto, comida. No solo es una fruta deliciosa, también es un símbolo en varias religiones, incluyendo el islam. Las olivas, el aceite de oliva y los olivos aparecen en varias ocasiones en el Corán y se consideran sagrados. 

Las fuertes raíces de los olivos absorben el agua subterránea más profunda y pueden florecer en regiones áridas, lo que explica su origen en Asia Menor. Ya se cultivaban olivos antes de que se inventara la primera lengua escrita, y fueron de las primeras plantas cultivadas en las sociedades musulmanas, hace unos 6.000 años. Hoy en día, las aceitunas y el aceite de oliva son alimentos básicos de la gastronomía saudí y son el eje de interesantes iniciativas.

Olivos en Arabia Saudí
Olivos en Arabia Saudí

Al Yauf y sus olivos

En 2007, se empezaron a plantar olivos en Al Yauf, en la zona norte de Arabia Saudí, en la frontera con Jordania. En 2018, ya había casi 21.000 hectáreas de olivos. Allí está hoy la plantación moderna de olivos más grande del mundo, título concedido por los Guinness World Records a la empresa Al Jouf Agricultural Development Company. La empresa, con más de 5 millones de olivos, produce unas 15.000 toneladas de aceite de oliva al año, la mitad de las 30.000 toneladas que se consumen al año en todo el país.

El director, Abdulaziz bin Mohammed Al Hussein, dice que la Al Jouf Agricultural Development Company es la plantación de aceite de oliva más grande de Oriente Próximo (también hace aceitunas encurtidas y cosméticos).

El país también contará pronto con la almazara más grande. La National Agricultural Development Company, el mayor productor de aceite de oliva ecológico de Oriente Próximo, y el Grupo GEA de España acordaron en marzo de 2019 construir la almazara más grande de Asia en Al Yauf. Tanto la universidad saudí de Al Yauf como la universidad española de Jaén ya están llevando a cabo proyectos de investigación.

Aceitunas y aceite de oliva de Arabia Saudí

Aceitunas y aceite de oliva de Arabia Saudí

Alrededor de un 20 % del cultivo del olivo está orientado hacia las aceitunas de mesa, y el 80 % restante se dedica a la producción de aceite de oliva. Cuando visite Al Yauf, salga a comer y pruebe platos que incluyan aceitunas y aceite de oliva de la zona. 

«Las aceitunas de mesa son tan comunes en el norte como los dátiles en todo el país», afirma Felicia Campbell, autora especializada en la cocina del golfo Arábigo. Si quiere probar un plato con aceite de oliva, recomienda el matabaq: «el pan callejero hojaldrado, muy popular en todo el país, pero que en la zona norte se prepara con aceite de oliva en vez de mantequilla o ghee». 

Pida información al conserje del hotel para visitar los olivares. Si prepara bien la visita, podrá estar en la cita anual del Festival del Olivo, que dura dos semanas y ofrece eventos culturales, sociales, recreativos y educativos, como concursos de arte y seminarios sobre el cultivo de la aceituna. 

 

 

Datos nutricionales

  • Olivares en Arabia Saudí

    Los olivos pueden llegar a vivir 1.500 años. Su promedio de vida son unos 500 años. 

     

    Las aceitunas son fuente de hierro, vitamina E, calcio y cobre. 

  • Aceite

    Las olivas y el aceite de oliva tienen ácidos grasos. Los estudios muestran que dichos ácidos pueden reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares, mejorar la hipertensión y regular los niveles de colesterol.

  • Aceitunas

    Además de las habituales aceitunas verdes y negras, también pueden ser rosas, marrones y moradas.

Saber más

Antes o después de probar las aceitunas del reino, reserve un tour de cinco días por Tabuk y Al Yauf para conocer varios lugares. Por ejemplo, en Tabuk podrá ver la estación del tren del Hiyaz y el Museo de Tabuk. En Al Yauf se puede ver el castillo Marid y la antigua ciudad de Dumat al-Jundal, para después comprar recuerdos en un zoco tradicional cercano.

 

 

- Lisa Zimmermann

Viaje de forma responsable

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