Cómo se elabora el café árabe

La bebida nacional saudí

Todo sobre el qahwa o café árabe

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Aunque ahora se toma café en casi todo el mundo, donde primero alcanzó la popularidad fue en Oriente Próximo. Algunos historiadores de la alimentación afirman que su origen se remonta más de 1.000 años, cuando, según la leyenda, en el siglo IX, un cabrero etíope notó el efecto vigorizante que tenían las bayas rojas de cierto arbusto en su rebaño (por si no lo sabe, los granos de café son en realidad las semillas de un fruto que se parece a la cereza). Así que probó la fruta. En ese estado de euforia, el pastor decidió llevar las bayas a un monasterio cercano. Pero el monje al que le entregó las bayas no aprobaba su uso como estimulante y las echó al fuego. Al hacer esto se liberó un aroma delicioso que atrajo a los otros monjes del monasterio, que rápidamente recuperaron los granos tostados de las brasas, los molieron y los disolvieron en agua caliente. El resto es historia.

el juego de dallah

Con el tiempo, el café llegó hasta La Meca y Egipto, luego a Turquía a mediados del siglo XVI, y finalmente a Europa. Quizás por su larga historia en la región, el café es un símbolo de hospitalidad en todo Oriente Próximo. «Es la primera bebida que se ofrece a cualquier invitado», dice Majed Al Muhanna, experto en patrimonio gastronómico. Se sirve en acontecimientos, reuniones sociales, bodas, casas privadas, oficinas y, por supuesto, en cafeterías.

Cómo se elabora el café árabe: el juego de dallah

El café árabe o qahwa, como se llama en Arabia Saudí, suele ser (aunque no siempre) café preparado con granos de arábica. Aunque se suele comparar con el café turco, el café árabe es menos conocido por su espesor que por su «riqueza de sabor debida al uso de especias y la forma en la que se sirve», explica Al Muhanna.

 

Cómo se elabora el café árabe: el juego de dallah

El café árabe se prepara con granos de café que pueden ser de tueste fuerte o ligero. Aunque la forma de elaborarlo varía, el café árabe se suele hervir y servir sin filtro (es decir: negro). No se suele añadir azúcar, pero dependiendo del lugar del reino, puede aromatizarse con azafrán, canela, cardamomo o clavo. En cuanto a la vajilla, se utiliza una cafetera llamada dallah para servir el café de poco en poco, simplemente para cubrir el fondo de la taza (que se llama finjal). A no ser que se indique lo contrario, su anfitrión o camarero seguirá vertiendo pequeñas cantidades cada vez. Para equilibrar su sabor amargo, el café se suele acompañar de algo dulce, como dátiles, frutos secos o fruta confitada.

Café árabe: diferencias regionales

Café árabe: diferencias regionales

«Cuanto más al norte del reino, más oscuro es el café» afirma Al Muhanna, refiriéndose a las preferencias respecto al tueste en cada región. Las especias también pueden influir en el color. «En las regiones suroccidentales, utilizan una mezcla de especias que es diferente de la del centro y el norte del país», añade. Hay incluso un tipo de café que se elabora con las cáscaras de los granos de café y que se sirve en las regiones del sur del reino. «Este tipo de café suele ser de color marrón verdoso debido a las cáscaras de los granos de café y a la mezcla de especias “nakhwah”», comenta Al Muhanna.

Tiene mucha cafeína el café árabe

¿Tiene mucha cafeína el café árabe?

Sí. Dicho esto, Se supone que se bebe de poco en poco. «El café de las regiones meridionales suele contener menos cafeína», dice Al Muhanna. Y aunque en muchas naciones de tradición cafetera se suele tomar el café en las primeras horas del día, los saudíes lo beben incluso por la noche. «La mejor hora es por la tarde, antes del ocaso, para recuperar energía tras un largo día», explica Al Muhanna.

 

Descubrir las cafeterías pastelerías

La larga tradición cafetera del reino ha dado lugar a la aparición de muchas cafeterías pastelerías, que acompañan el café con platos dulces.

 

—Didi Gluck

Viaje de forma responsable

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