Provincia de Medina: Al-Ula.
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Descubrir Al-Ula

Ciudad de la provincia de Medina

Hay pocos lugares en el mundo

«Visitarlo fue increíble», comenta Daniel Ponzo, un expatriado italosuizo afincado en Yida y director de Zahid Travel Group. «Es un museo vivo. He estado un par de veces, y lo que se ve —el color de las rocas y la arena, la forma de las rocas— es único. Es una de las maravillas del mundo».

Este inmenso territorio de 22.000 km2, antiguo núcleo comercial de la Ruta del Incienso que conectaba la península arábiga con los países mediterráneos, es ahora el último recuerdo de la historia preislámica del reino: la civilización nabatea, que también construyó la extraordinaria ciudad de Petra en Jordania, dejó atrás 111 tumbas impecablemente conservadas, talladas en las rocas de arenisca de Hegra. Y lo mejor de todo es, como dice Ponzo, que no se ven las multitudes que hay en otros lugares históricos. «Sientes que vives la experiencia tú solo».

Qué ver y hacer en Al-Ula

  • Lugares históricos de Al-Ula: Hegra, Dadan y Jabal Ikmah

    La enorme extensión de Al-Ula, barrida por el viento, es todo un museo vivo que abarca cientos de años de historia árabe. Ahora se puede reservar una entrada para visitar, en cualquier momento del año, el sitio de Hegra, declarado Patrimonio Mundial por la Unesco, el fuerte de Hegra, del siglo XVIII, la estación del ferrocarril del Hiyaz y la «biblioteca abierta» de Jabal Ikmah, con sus inscripciones talladas en la roca.

  • Jabal AlFil o roca elefante
    Jabal AlFil o roca elefante

    Aventuras al aire libre en Al-Ula

    Los extraños afloramientos rocosos que salpican el paisaje se pueden recorrer a pie, en bicicleta, en 4x4 o en caballo árabe. «Hay gran diferencia de una roca a otra», explica Ponzo. «Cada roca te puede recordar una cosa diferente». Una de las más famosas es Jabal Al Fil, o la roca Elefante, donde incluso se puede contratar que le preparen una cena especial. También hay una serie de rutas de senderismo de diferentes niveles que permiten atravesar este extraordinario paisaje. Los famosos cielos oscuros de la región hacen que contemplar las estrellas en AlGarameel y otros lugares sea una forma inmejorable de acabar el día.

Consejos para el viaje

  • Dónde alojarse
    Las principales empresas internacionales, como Aman, ampliarán las opciones de alojamiento de lujo de Al-Ula. También se está construyendo el sorprendente Sharaan Resort, diseñado por Jean Nouvel. Hasta entonces, quien visite Al-Ula puede quedarse en el Ashar Resort, el nuevo Habitas, de estilo modular y ecológico, el Shaden Resort, que combina lujo y autenticidad, el campamento Sahary en el desierto o las caravanas RV Airstream de los valles Ashar y Shaden, una oportunidad única de sentirse en comunión con la naturaleza.
  • Dónde comer
    El viaje para descubrir el patrimonio cultural comienza en Winter Park, que propone diferentes tipos de comida en sus ocho food trucks, con opciones como hamburguesas, donuts y cocina local. El Almahkr es una cafetería con encanto gestionada por locales. Se encuentra en el corazón del oasis de Al-Ula, cerca del centro histórico. Su jardín es ideal para tomar un café artesanal mientras escucha los trinos de los pájaros de las palmeras datileras. El Barzan, muy cerca de Dadan, le seducirá con sus platos tradicionales de comida saudí, egipcia y siria. El Heritage Garden Restaurant, situado en el centro, ofrece comida tradicional. Dispone de salones tradicionales de estilo majlis, para sentarse en el suelo, una opción ideal para los grupos más grandes. Tanto el Sahary Resort como el Shaden Resort albergan varios restaurantes.
  • Ocio y diversión
    Puede pasar varios días en los lugares históricos de Al-Ula y descubrir las antiguas civilizaciones que allí habitaron o que pasaron por la Ruta del Incienso. Un rawi (o cuentacuentos árabe) le explicará lo que hay que saber de las 94 tumbas talladas de Hegra, construidas por los nabateos en el siglo I a. C., y de la antigua ciudad de Dadan. Conocerá una época de la que se sabe poco y que las excavaciones arqueológicas actuales están ayudando a comprender. También puede visitar la cercana Jabal Ikmah y contemplar sus 500 inscripciones talladas en la roca en cinco idiomas. Puede conseguir una publicación perfecta para Instagram gracias a la luz del atardecer en las formaciones rocosas, puede hacer senderismo por los cañones y miradores en un tour guiado o puede simplemente no hacer nada, solo disfrutar del silencio y de las vistas mientras se relaja en su alojamiento.
Ashar Resort
Ashar Resort

En el Ashar Resort hay villas exclusivas, restaurantes gourmet y un spa. Apertura a mediados de 2021.

Habitas AlUla
Habitas AlUla

La terraza de la piscina del Habitas se halla entre los cañones de arenisca. Apertura a mediados de 2021.

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Viaje de forma responsable

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