Con los pétalos frescos se elabora la mejor agua de rosas.
Cómo hacer agua de rosas

El tesoro de Taif

Agua de rosas de Arabia Saudí

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¿Por qué el agua de rosas de Taif es tan especial?

Para elaborar agua de rosas única hacen falta rosas únicas. De ahí que las rosas de Taif produzcan el agua de rosas de mayor calidad. El motivo es que las rosas de Taif se cultivan en las montañas, a unos 2.000 metros sobre el nivel del mar, donde se da un microclima que influye en el aroma de la rosa. «Aunque su aroma se parece al de la rosa de Damasco tradicional, tiene un carácter más fresco y un matiz menos picante», explica el perfumista Roja Dove, autor de The Essence of Perfume. Por eso, el agua de rosas de Taif es tan valorada por los perfumistas y chefs, y de gran importancia y significado para los ciudadanos saudíes.
¿Por qué el agua de rosas de Taif es tan especial?

Agua de rosas: útil en la cocina y para la salud

«El agua de rosas suele ser el ingrediente secreto de los dulces saudíes, de sabores complejos, e incluso del café tradicional. Este ingrediente deja un sutil toque a esencia floral que casa bien con otros sabores emblemáticos como la miel, el dátil y el cardamomo», comenta la autora de libros de cocina Felicia Campbell. «El muhalbiyah, un pudding aromatizado con agua de rosas, todo un básico del Ramadán, es una de las mejores formas de disfrutar de este sabor tan peculiar».

Este destilado dulce también se utiliza en productos sanitarios y de belleza desde la Edad Media. Se aplica en la piel por sí solo o en crema. Sus propiedades antinflamatorias calman afecciones como el eccema y la psoriasis. También se cree que funciona como antibacteriano y que puede reducir el acné. El agua de rosas tiene propiedades antisépticas, por lo que se utiliza para limpiar y tratar cortes y quemaduras. Además, hay estudios que demuestran que el aceite derivado de la rosa damascena (llamada vulgarmente rosa de Damasco, relacionada con la rosa de Taif) tiene beneficios farmacológicos y actúa como antidepresivo.

 

Cómo destilar su propia agua de rosas

Si quiere disfrutar del aroma saudí en casa, pruebe a destilar su propia agua de rosas. Primero debe elegir bien las rosas. Según el Departamento Ciencias Botánicas y Edafología de la Universidad de Dermont Extension, las rosas rojas y rosas de color más intenso y con pétalos más gruesos son las que tienen el olor a rosas tradicional más intenso (las rosas de Taif cumplen con estos criterios, y por eso producen un destilado tan potente). Necesitará una cazuela grande con tapa (preferiblemente de cristal), un cuenco de cristal de un diámetro inferior al del primer recipiente y varias bolsas de hielo. Cuando tenga todo lo necesario, siga estos pasos.

  1. Aclare los pétalos de rosa para eliminar cualquier suciedad, residuo o insecto. 
  2. Coloque el cuenco en el centro de la cazuela y esparza los pétalos a su alrededor.
  3. Añada suficiente agua como para cubrir los pétalos. No debe entrar agua en el cuenco. 
  4. Ponga la tapa del revés en la cazuela para que la condensación se desplace hacia dentro. Gracias a la tapa de cristal podrá observar el proceso de destilación. 
  5. Coloque una bolsa de hielo encima de la tapa. El frío favorecerá la condensación. 
  6. Coloque la cazuela al fuego, a fuego medio (el agua no debe llegar a hervir). Si se derrite la bolsa de hielo, simplemente reemplácela por una nueva. 
  7. En unos 20 o 25 minutos debería haber una buena cantidad de agua de rosas destilada en el cuenco, dependiendo del número de pétalos de rosa que utilice. Cuando los pétalos se hayan desteñido, puede dejar de destilar. 
  8. Deje que se enfríe, vierta el agua de rosas en una jarra y guárdelo en la nevera. 

 

Cómo funciona una destilería profesional de agua de rosas

Si siente curiosidad sobre cómo se destila a gran escala, no se pierda la fábrica de rosas Al Gadhi cuando esté en Arabia Saudí. La fábrica, cercana al centro de Taif, está abierta al público en la temporada de cosecha, de principios de marzo a finales de abril, una época en la que se puede ver a los agricultores de la zona hacer cola fuera de la fábrica para que les pesen sus pétalos en básculas antiguas. Los 100 alambiques tradicionales de cobre de la fábrica, situados bajo un techo de chapa ondulada, están activos casi las 24 horas en la temporada de destilación. Cada alambique destila decenas de miles de pétalos a la vez para producir unos pocos litros de agua de rosas; con solo 12 gramos se puede llegar a alcanzar un precio de 1.600 SAR (unos 430 USD). En una sola temporada, un equipo de 15 personas puede llegar a procesar casi 100 millones de pétalos de rosas, trabajando prácticamente las 24 horas. 

Puede descubrir más sobre los productos derivados de las rosas de Taif en visitsaudi.com.

 

—Didi Gluck es una periodista con más de 20 años de experiencia que ha escrito sobre viajes, cultura y estilo para publicaciones como Travel + Leisure, JWM, Marie Claire, Harper's Bazaar y Elle.

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