Aprovechar al máximo la visita

Arabia saudí: pros de los tours guiados

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Senderismo por el desierto, buceo en el mar Rojo, conducir por las montañas… puede que Arabia Saudí sea un país diverso, pero hasta hace poco era en gran medida desconocido para los turistas internacionales. «Sigue siendo un destino muy misterioso» comenta Daniel Ponzo, presidente de Zahid Travel Group, un expatriado italosuizo que vive en Yida. «Nadie se imagina lo que esconde Arabia Saudí en términos de patrimonio, cultura, paisaje, desiertos, playas preciosas y mar».

El haber pasado desapercibida durante tanto tiempo, hace que Arabia Saudí sea ideal para los que que buscan paisajes menos conocidos, pero hay un inconveniente: menos viajeros significa menos recursos para conocer el país a distancia. Viajar a Arabia Saudí no es como ir de mochilero por Europa, algo que se prepara fácilmente gracias a las experiencias de innumerables viajeros. ¿Cuál es la solución? Contratar a un guía turístico local de confianza. «Es esencial, porque se trata de un país que debe ser explicado, que se tiene que conocer con alguien que ya lo conozca» dice Ponzo.

Del deslumbrante perfil urbano y las playas de Yida a los antiguos sitios arqueológicos de Al-Ula, de las montañas de Hail a los desiertos del Cuarto Vacío y los museos de Riad, la capital, hay un millón de formas de conocer el país. Un guía con experiencia puede preparar el itinerario perfecto según los intereses de su cliente.

«Arabia Saudí alberga muchas zonas interesantes que incluso muchos saudíes desconocen» dice Mete Almahmoud, propietario y director general de Amazing Tours. «Para llegar a esos lugares con seguridad y conocerlos bien, el guía turístico es el que se hará cargo de todo». Si contrata un viaje con prestigiosas empresas turísticas y de gestión de destinos, como Amazing Tours, Alboraq DMC y Go Zahid de Zahid Travel Group, estas se harán cargo de todo. Podrá aprovechar al máximo el tiempo ya que no tendrá que ocuparse de traslados, guías turísticos, hoteles, actividades ni reservas en restaurantes.

La imponente colina Alnaslah, en Al Hofuf, provincia Oriental.

Las montañas Al Soudah de Asir

Las visitas guiadas son más auténticas

 

Los mejores guías hacen mucho más que gestionar la logística. A menudo, el guía es la llave para conocer la auténtica cultura saudí. «Un buen guía transmite su pasión» afirma Ponzo. Esto es algo esencial en una cultura que ha sido tan malinterpretada por tanta gente durante tanto tiempo, porque un guía puede resolver sus dudas y ofrecer una visión real de la vida saudí. «Creo que un país con un patrimonio cultural tan variado debe explicarlo un guía local, para que los visitantes saquen el máximo partido a su estancia» añade Ponzo. 

El turismo está en crecimiento en Arabia Saudí, por lo que Ponzo recomienda reservar cuanto antes, porque todo es tan nuevo que puede que no haya suficientes guías cualificados. Algunos destinos, como Al-Ula, son la primera opción de muchos, pero como hay un número limitado de alojamientos puede que se agoten pronto. 

Zona en la que los visitantes pueden tomar un café árabe antes de ver la exposición del Bin Hamsan Traditional Village en Khamis Mushait, Asir.

Saber más sobre la cultura saudí

 

Comprender las tradiciones y normas culturales de un país ayuda a sentirse más acogido y es algo que la población de dicho país siempre valora. La abaya no es obligatoria para las turistas, pero sigue siendo importante vestir de forma modesta. La propina no es obligatoria, pero se suele dejar entre el 10 % y el 15 % de propina en restaurantes y a los guías.

Los guías también le ayudarán a entender las diferentes regiones del país. «Hay algunas diferencias culturales entre los beduinos y la gente de la ciudad, por ejemplo», comenta Almahmoud. También pueden explicar algunas costumbres del reino, como la tradición de tomar el café con la mano derecha.

Y no hay que olvidar que la hospitalidad es de doble sentido. «Ahora que el país se ha abierto, cuando los saudíes ven viajeros, dicen sonriendo “Bienvenido a Arabia Saudí”» sigue Ponzo. ¿Por qué no devolverles el favor? «Recordad,» añade Almahmoud, «sonreír y saludar son básicos para ganarse a la gente».

 

— Syeda Ali

Viaje de forma responsable

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