Al Wahbah Crater

Découvrez le cratère Al Wahbah

Nature spectaculaire

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Avec ses 4 km de largeur et ses 250 mètres de profondeur, le cratère Al Wahbah, au centre duquel se trouve un lac opaque, est l'une des merveilles naturelles les plus spectaculaires d'Arabie Saoudite.

 

 

Le cratère se situe à l'ouest du plateau de basalte Hafer Kishb, à environ 250 km, soit 2 heures de route, au nord de Taïf, ou environ 4 heures de route de Djeddah. Ce paysage lunaire offre une expérience quasi mystique à ceux qui l'escaladent. Vous pourrez admirer une vue magnifique sur le désert en vous tenant au bord du cratère.

 

 

La vue est inoubliable d'en haut, mais encore plus hypnotisante en descendant au cœur du cratère : vous y trouverez des cristaux blancs de phosphate de sodium, qui forment une croûte brillante visible du ciel. Lorsque l'eau de pluie vient à stagner, ce lit de sel se transforme en lac laiteux, encadré par les buissons et les palmiers qui entourent le cratère. Au nord de ce dernier, vous pourrez également observer un champ de lave séchée.

 

 

Les géologues pensaient autrefois que le cratère était né de l'impact d'une météorite, mais des études menées dans les années 1960 leur ont permis de voir qu'il s'agissait d'un cratère volcanique. Les cratères de ce type se forment lors d'une éruption, quand l'eau présente en surface entre en contact avec de la lave en fusion.

 

 

Les habitants de la région, cependant, possèdent leur propre légende sur la naissance du cratère Al Wahbah. Il y a bien longtemps, deux montagnes dominaient les environs : Tamia et Cotton. Une nuit, un éclair illumina la beauté de Cotton et Tamia tomba amoureuse de lui. Elle prit la décision de se déraciner pour se rapprocher de son aimé. Avant qu'elle n'ait pu le rejoindre, Shelman, sa montagne-cousin, devint jaloux et la perça d'une flèche, l'envoyant ainsi à terre. La chute donna naissance au cratère.

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Comment se rendre au cratère Al Wahbah

 

Empruntez la Wahbah Crater Road qui mène jusqu'au parking du site. La route est bitumée et vous n'aurez pas besoin d'un 4x4. De là, vous pourrez accéder au centre d'informations, qui abrite un petit musée, et à plusieurs lieux idéaux pour faire un pique-nique.

 

 

Si vous souhaitez descendre dans le cratère pour rejoindre les cristaux de sel, suivez le sentier, qui comporte des marches taillées dans la roche. Prévoyez plein d'eau pour vous hydrater, même en hiver, et veillez à porter des chaussures de randonnée. Notez également qu'il n'y a pas de réseau pour les téléphones portables.

 

 

Il est conseillé de faire cette excursion tôt en matinée ou en fin de journée, durant le climat plus tempéré des mois d'hiver. En été, les températures peuvent atteindre 50 °C, ce qui rend cette randonnée très difficile (45 minutes de descente et 1h30 de montée).

 

 

Si vous ne prévoyez pas de descendre dans le cratère, la randonnée pour en faire le tour dure environ 3 heures. Les champs de lave voisins, accessibles en 10 minutes de route, méritent aussi le détour.

 

Il n'y a pas de site spécialement prévu pour le camping sur place, mais il est possible de faire du camping sauvage. La sérénité du désert et l'absence de toute pollution lumineuse font d'Al Wahbah un endroit idéal pour admirer les étoiles.