Province de Médine

Au-delà de la ville

4 excursions dans la province de Médine

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Après avoir visité les magnifiques sites religieux de Médine, découvrez les merveilles naturelles des alentours. Située dans le Hedjaz, sur la côte occidentale de l'Arabie, Médine est un excellent point de départ pour des excursions d'un jour sur la mer Rouge ou dans le désert.

Épave près de Yanbu
Épave près de Yanbu

Yanbu

Longeant la mer Rouge sur plus de 1 760 km, l'Arabie saoudite possède des récifs coralliens figurant parmi les mieux préservés au monde. Avec Djeddah, Yanbu est le principal centre de plongée du pays. Plusieurs clubs professionnels, tels que le Saudi Diving Center, le Diving Bubbles et le Dolphin Free Diver, louent des équipements pour la journée. En toutes saisons, le célèbre site de plongée de Seven Sisters abrite des requins marteaux et des murs de coraux durs et mous colorés. Vous pouvez aussi y observer des anguilles, des raies, des rascasses volantes, des poissons-clowns, des tortues et des pieuvres. À proximité de ces eaux peu explorées, se trouve une épave recouverte de corail : un remorqueur chinois de la Seconde Guerre mondiale ayant coulé en 1947.

          ●    Yanbu se situe à 230 km (environ 2 heures et demie de route) de Médine.

Hégra

Hégra est le site archéologique le plus fascinant et mystérieux d'Arabie saoudite. Cette ancienne ville commerçante de la route des épices et de l'encens, était autrefois la capitale méridionale des Nabatéens, qui ont également réalisé les immenses constructions en grès dans les falaises de Pétra (Jordanie). Il en reste aujourd'hui une vaste nécropole de 131 tombes superbement sculptées, ornées de motifs nabatéens, romains, grecs et égyptiens, témoignages du brassage culturel qui caractérisait déjà la région il y a des millénaires. L'excursion de Médine à Hégra dure une longue journée, mais cela vaut vraiment le détour. Vous pouvez aussi y passer une nuit inoubliable en admirant la Voie lactée au-dessus des monolithes.

          ●  Hégra se situe à 356 km (environ 4 heures de route) de Médine.

Cratère d'Al Wahbah

Le cratère d'Al Wahbah offre un paysage surréel et quasi surnaturel. Il n'a pourtant pas été créé par une météorite, mais par un phénomène bien terrestre : une explosion volcanique souterraine due au contact des nappes d'eau avec la lave incandescente. Ce cratère de 2 km de large et d'environ 250 mètres de profondeur est énorme. Lorsqu'il pleut, ses fins cristaux de phosphate de sodium forment un lac d'un blanc laiteux. Le parcours sur le sentier accidenté à l'intérieur du cratère dure 2 heures aller-retour (portez de bonnes chaussures de randonnée), tandis que celui autour du sommet dure environ 3 heures.

          ●   Le cratère d'Al Wahbah se situe à 287 km (un peu moins de 3 heures de route) de Médine.

Fort de Khaïbar

Ce fort en pierres et en briques de boue aux couleurs du désert se situe sur un plateau rocheux dominant une oasis de dattiers verdoyants. Aujourd'hui abandonné, il a veillé pendant des siècles sur Khaïbar, un important lieu de halte des caravanes sur la route des épices et de l'encens entre Hégra et Médine. C'est aussi le site de la bataille de Khaïbar qui, en 628, a opposé Mahomet à la tribu juive des Banu Nadir. Vous pouvez également y admirer les vestiges de la cité déserte. Que vous visitiez Khaïbar lors d'un road trip ou d'un voyage de luxe en Arabie saoudite, munissez-vous de bonnes chaussures de randonnée et de beaucoup d'eau.

          ●   Khaïbar se situe à environ 180 km (2 heures de route) au nord de Medina.

 

Lauren Keith

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