Le Quart Vide contient des dunes qui, pour certaines, font plus de 600 mètres de hauteur.
Activités et sites en plein air en Arabie Saoudite

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Sites en plein air en Arabie Saoudite

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Où se promener

Nous avons demandé aux habitants de la région quels étaient leurs endroits préférés pour se promener au grand air. Les cinq sites présentés ci-dessous sont variés : désert, plage, vallée... et même un lieu qui semble attirer les visiteurs par magie.

 

Hegra

Ce site archéologique d'Al-Ula se trouve à mi-chemin de Pétra (en Jordanie) et de La Mecque, dans une région autrefois habitée par les Nabatéens. Il comporte d'énormes rochers qui se détachent sur un paysage désertique, mais aussi 131 tombeaux bien préservés, accompagnés de sculptures aux motifs complexes gravées dans les rochers des environs. Hegra fait toujours l'objet de fouilles archéologiques et vous pourrez admirer des maisons en adobe dans ce qui était jadis le quartier résidentiel de la ville. Le site de Hegra a été le premier du royaume à être inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO en 2008.

 

Cratère Al Wahbah

À environ 250 km de Taïf, à l'extrémité ouest du plateau de basalte de Harrat Kishb, dans la région du Hijaz, vous pouvez découvrir un cratère géant, que l'on pensait autrefois né de l'impact d'un météore. Les géologues estiment désormais qu'il est le résultat d'une éruption volcanique. Ce cratère de 2 km de diamètre et de plus de 240 mètres de profondeur abrite un lac de sel, mais aussi des buissons luxuriants et des palmiers, qui viennent border son périmètre dans un paysage autrement aride. Ce site est devenu prisé des amateurs de camping, mais les habitants de la région conseillent aux voyageurs de camper avec un habitué ou avec un guide, qui pourra les aider à ériger leur tente dans le sable.

Fanateer Marina Corniche à Al-Jubayl

Ce site est qualifié de « destination idéale pour un week-end » par ses fans sur Facebook. Adaptées aux familles, cette plage et cette marina de la région d'Ach-Charqiya sont bien entretenues et incitent à la détente. Vous pouvez également y louer un bateau ou un yacht pour admirer une vue superbe sur la corniche qui longe la côte. De plus, vous serez séduits par les fruits de mer frais servis dans plusieurs des restaurants des environs.

 

Wadi Al Baida (Vallée des Fantômes)

Imaginez un lieu où l'eau semblerait remonter les collines, et où un car au point mort avancerait « magnétiquement ». Il existe au nord-ouest de Médine, sur la colline de la Gravité, qui se trouve dans ce wadi. Sans vouloir gâcher sa magie, ce phénomène est en réalité une illusion d'optique, grâce à laquelle des éléments donnent l'impression d'être attirés dans la direction opposée. Le lieu demeure toutefois une destination prisée par les familles saoudiennes en quête de loisirs. Il est moins fréquenté en semaine que le week-end, lorsque les visiteurs viennent camper et faire des barbecues dans les paysages montagneux escarpés des environs.

 

Quart Vide

Le Rub al-Khali, ou « Quart Vide », couvre le tiers du sud de la péninsule arabe, et un quart de la superficie totale de l'Arabie Saoudite. Il s'agit du plus grand désert de sable contigu du monde. En dépit de son nom, il a été, et est toujours, habité par plusieurs tribus, mais il est conseillé aux visiteurs qui partent l'explorer pour la première fois de faire appel à un guide. Selon un voyageur qui en revient tout juste, émerveillé par la diversité de sa topographie, « C'est génial de conduire dans ce désert ». À l'ouest, les dunes de sable peuvent atteindre plus de 600 mètres de hauteur, et à l'est, plus de 180 mètres.

Les visiteurs sont également séduits par le Bout du Monde, à 1h30 de route de Riyad. En se tenant au bord de ce précipice, ils peuvent admirer une vue spectaculaire sur la vallée en contrebas.

 

- Didi Gluck est une journaliste qui a plus de 20 ans d'expérience. Elle a publié des articles dans les pages voyage, culture et style de publications telles que Travel + Leisure, JWM, Marie Claire, Harper’s Bazaar et Elle.

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