4 jours à Riyad

L'Arabie Saoudite du futur

4 jours à Riyad

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Au cœur de l'Arabie Saoudite, dans la région du Nejd, Riyad est une ville qui marie harmonieusement le passé au futur. La capitale, véritable métropole du XXIe siècle, abrite aussi les racines historiques du Royaume. À Riyad, l'histoire et le patrimoine demeurent vivants de façon très moderne.

Au cœur de l'histoire

Fort Masmak

Les sites qui se sont faits les témoins de la naissance de la nation sont répartis dans la ville et ses banlieues. Symbole emblématique de l'histoire saoudienne, le fort Masmak est une citadelle en briques d'argile et de boue séchée, construite il y a 150 ans dans la vieille ville. Aujourd'hui transformé en musée, le fort est un point de départ idéal pour visiter Riyad.

Marché aux tapis

Souk Al Zal

Aucune visite d'une ville de la péninsule arabe ne serait complète sans une promenade dans l'un de ses souks. À Riyad, le souk El Zal propose de l’artisanat traditionnel, des épices, de l'encens, des vêtements typiques et des antiquités, mais aussi une multitude de tapis et de tapisseries.

L'histoire de l'Arabie Saoudite

Musée national de l'Arabie Saoudite

Site incontournable de Riyad, le musée national de l'Arabie Saoudite raconte l'évolution du pays, de la Préhistoire à aujourd'hui, dans huit salles aménagées dans un bâtiment moderniste. Les amateurs d'histoire y vivront des moments exceptionnels et prendront connaissance de nombreux récits grâce aux collections permanentes et temporaires. Le musée est moins fréquenté en semaine.

Gastronomie locale

Najd Village Restaurant

Riyad ne manque pas de restaurants pour les gourmets en quête de haute cuisine ou de street food. Pour déguster des classiques locaux, dirigez-vous vers le Najd Village Restaurant. Des chefs talentueux y concoctent des plats traditionnels du Nejd et vous pourrez savourer un festin inoubliable dans un espace authentique.

Au cœur du passé

Dariya

La ville historique de Dariya représente le cœur historique du pays. Exemple magnifique de l'architecture vernaculaire de la région, elle se compose de plusieurs quartiers, comme Al Bujairy et Al Turaif, dont les ruines ont été classées au patrimoine mondial de l'UNESCO en 2010. Lieu de naissance du premier État saoudien, il s'agit d'un carrefour historique pour les pèlerins et les marchands, qui accueille aujourd'hui l'un des développements les plus ambitieux du royaume. En la visitant, vous partirez sur les traces du passé tout en observant les promesses du futur.

Allez au Bout du Monde

Le Bout du Monde

À une époque où les réseaux sociaux règnent en maître, la valeur d'un arrière-plan parfait est incontestable. Vous en trouverez plusieurs au Bout du Monde, un site du jebel Fihryan, à 90 km de Riyad. Plusieurs sentiers de randonnée vous mèneront jusqu'au sommet du jebel Tuwaiq, où une vue magnifique vous attend. Vous aurez besoin d'un SUV, d'un bon GPS et du matériel adéquat. Des guides peuvent également organiser une nuit de camping sur place.

Le scintillement des étoiles

Une nuit à la belle étoile

Plus vous vous éloignez des villes, et plus les étoiles brillent. Après une randonnée au Bout du Monde, vous pourrez vous émerveiller sous un ciel orné d'une multitude d'étoiles et apprécier l'un des plus beaux cadeaux de la nature.

Le village de la « petite blonde » et au-delà

Village historique d'Ushaiger

À un peu plus de 200 km au nord-ouest de Riyad, le village historique d'Ushaiger, établi il y a plus de 1 500 ans par les Bédouins, est toujours habité aujourd'hui. Contrairement à Riyad et à son rythme dynamique, Ushaiger offre un tempo plus lent. Ce village au charme unique évoque la vie d'antan dans une région ponctuée d’oasis. Déambulez dans son labyrinthe de ruelles étroites et d'allées ombragées, où des maisons en briques d'argile reflètent l'architecture najdi avec leurs toits et leurs fenêtres triangulaires typiques, mais aussi leurs portes en bois finement sculptées.

Terminez votre visite par le musée Halwa et son marché, puis par la maison historique de Subaie pour compléter votre expérience de l'Arabie Saoudite d'antan.

La vie des Bédouins - une expérience

Expérience bédouine

Au fil des siècles et sur de nombreuses terres, la culture bédouine a évolué et s'est adaptée. Venez passer une journée dans le désert pour en avoir un aperçu. Profitez de promenades à dos de dromadaire, de feux de camp, de tentes typiques et du calme du désert, qui alterneront avec des activités pleines d'adrénaline comme le sandboarding, la descente de dunes en 4x4 et des randonnées.

Tout comme les Bédouins, vous pourrez passer une nuit en plein air et apprendre quelques-uns des secrets des cieux.