Art de vivre cosmopolite entre plage et culture

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Le slogan officieux de Djeddah est « Jeddah ghair », « Djeddah est différente ». Aucune ville saoudienne n'a été aussi ouverte aux influences extérieures au fil des ans que cet ancien port accueillant des marchands, des artistes internationaux et des pèlerins se rendant à la Mecque. Aujourd'hui, Djeddah est le centre cosmopolite dynamique d'Arabie Saoudite, où l'on trouve de superbes hôtels et des événements privés, comme le Red Sea International Film Festival. Le cœur de la ville a été préservé dans le quartier historique féérique d'Al Balad, qui a connu une véritable renaissance ces dernières années. Pourtant, la mer Rouge se trouve au centre de tout : du commerce, de la plongée dans des récifs préservés et de la pêche des fruits de mer et des poissons qui font la réputation de Djeddah. La ville où Ève aurait été inhumée offre ainsi un mélange des plus séduisants. Elle demeure magnifiquement différente.

À Djeddah, partez à la découverte

Al Balad

Al-Balad

Inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO, le quartier historique est l'un des plus évocateurs du Royaume, avec ses allées étroites qui longent d'anciennes demeures de marchands érigées en corail pour mener à des souks au parfum d'épices et à de délicieuses boulangeries traditionnelles. De nombreux bâtiments ont été rénovés avec soin au cours des dernières années, comme la sublime maison Naseef, qui compte 106 pièces, et où Abdelaziz Ibn Saoud séjourna en 1925 avant de devenir roi d'une Arabie Saoudite unifiée. Les espaces libres sont devenus des cafés pittoresques, des galeries d'art ou des ateliers d'ébénisterie, tournant ainsi ce quartier du VIIe siècle vers le futur.

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Corniche de Djeddah

Longue de 4,2 km, la corniche de Djeddah comporte des jetées, des bassins de natation et des restaurants, mais aussi des allées piétonnes et des pistes cyclables bordées d'une végétation luxuriante. Le front de mer est parsemé de sculptures emblématiques depuis les années 1970, pour certaines signées Henry Moore et Joan Miró. De nombreux badauds s'y rendent pour admirer le coucher de soleil sur la mer Rouge, puis assister au spectacle offert par la fontaine du roi Fahd, la plus haute du monde avec son jet de 300 mètres illuminé jusqu'à minuit et visible de plusieurs endroits de la ville.

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Musée Al Tayebat

Le riche passé de Djeddah, qui s'étend sur 2 500 ans, parle de tribus de pêcheurs, des premiers commerçants arabes et de pèlerins. Le musée Al Tayebat International City en raconte l'histoire, ainsi que celle de la péninsule arabe dans son ensemble. Construit dans le style traditionnel de la région du Hijaz, avec des moucharabiehs et des minarets ornés, ce vaste complexe compte quatre étages et 18 ailes, où vous pouvez admirer plus de 60 000 objets. Vous découvrirez ainsi des pièces et des manuscrits anciens, des vêtements saoudiens traditionnels et une reconstitution de la Kaaba, le cube de granit noir qui se trouve au cœur de la Mosquée sacrée de la Mecque.

Recommandations

  • Où séjourner

    Il y a de très nombreux hôtels à Djeddah. Vous pouvez notamment choisir le somptueux Ritz Carlton sur la Corniche, l'un des meilleurs hôtels d'Arabie Saoudite avec ses espaces en marbre ; le Sheraton, installé en bord de mer et qui possède un espace piscine ombragé par des palmiers ; le Mövenpick Hotel, idéal pour des séjours d'affaires ; ou le Radisson Blu, au style Hijazi moderne.

  • Où manger

    Dirigez-vous vers Toki pour savourer des plats chinois raffinés ; vers l'opulent Mataam Al Sharq pour des plats libanais et une vue sur la mer ; vers Al Safina pour de copieux buffets à thème ; vers Aromi pour une fine cuisine italienne moderne ; ou encore vers l'animation du marché aux poissons pour des plats frais, simples et délicieux.

  • Où se divertir

    Naviguez le long de la côte spectaculaire de Djeddah ou regardez la côte défiler à l'arrière d'une banane pneumatique. Mettez vos talents de marchandage à l'épreuve dans les souks animés de Djeddah comme Bado, Qabel, Khaskiah et Bab Shareef. Puis terminez la journée dans les montagnes de l'Asfan par une randonnée au coucher du soleil et une séance de yoga.

  • Louer une voiture

    Vous trouverez des agences de location, telles que Enterprise, Budget, Theem et Hanco, à l'aéroport international Roi-Abdelaziz et dans de nombreux quartiers de la ville.

  • Pour en découvrir plus

    Palm Land Tours propose des excursions d'une journée incluant le quartier d'Al Balad et la corniche ; Bondai organise des visites de la corniche et des lieux artistiques ; et les circuits de Go Zahid comprennent une sortie de snorkeling dans la mer Rouge, la mosquée flottante et le musée Al Tayebat.

Activités à Djeddah

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