Au croisement de l'histoire et du futur de l'Arabie Saoudite

Découvrez Riyad la capitale de la culture

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Riyad est à première vue une métropole moderne, avec ses autoroutes qui grouillent d'activité sous le regard de ses gratte-ciel urbains. Mais sous cette façade moderne étincelante, on retrouve l'histoire fascinante de la ville, vieille de plusieurs siècles, dans ses souks, ses musées et son architecture ancienne. Ajoutez à cela une scène artistique en plein essor, avec des lieux contemporains comme la Mono Gallery et le Noqtah Studio, et vous obtenez une union culturelle envoûtante, où l'on peut retracer les origines de l'Arabie saoudite et envisager son avenir audacieux. C'est le cadre idéal pour un séjour ou un week-end de vacances, à la découverte des meilleurs aspects de la culture de la capitale.

À Riyad, partez à la découverte

Museum building against blue sky

Retracer l'histoire de Riyad

Le Musée national saoudien expose plus de 3 700 objets anciens, qui témoignent de la grande histoire de la péninsule arabique au cours des millénaires. En commençant par des squelettes préhistoriques et une météorite provenant du vaste désert Rub Al Khali, en passant par les royaumes arabes préislamiques, il dépeint la naissance et l'essor de l'Islam, ainsi que la création du royaume moderne, après la prise de Riyad en 1902. La célèbre bataille derrière cette fondation est axée sur un autre lieu incontournable, la forteresse d'Al Masmak. Construite en 1865 et superbement préservée, elle abrite une collection de photographies retraçant l'évolution de la ville au fil des années.

Woman browsing a merchants goods

Souk Al Zal

Situé à quelques minutes de marche du fort de Masmak, le souk Al Zal est toujours aussi bruyant et animé que depuis sa création en 1901. Imprégné de l'odeur du oud brûlé et du vacarme des joyeux marchands ambulants, le crépitement et le tumulte sont à leur apogée le vendredi soir lors de la vente aux enchères de Haraj, où les marchands exposent leurs produits les plus rares de la semaine. On y trouve de tout : des pièces d'or, des objets artisanaux originaux et des antiquités poussiéreuses. Les objets saoudiens traditionnels tels que les cafetières dallah, les jambiyas (poignards à lame courbe) et les encensoirs mabkhara sont d'excellents souvenirs.

Table of local cuisine food being shared amongst people

Goûter à la cuisine saoudienne

La meilleure façon de découvrir la fusion culturelle de Riyad est peut-être de découvrir sa cuisine, avec des expériences alliant cuisine et patrimoine comme celle du Najd Village, qui arbore une architecture najd fidèlement reconstituée. Dans un cadre traditionnel, des recettes authentiques comme le kebsa, le jareesh et le hashi sont servies dans un espace idéal pour les repas de groupe. Les nombreux plateaux sont idéals pour goûter à l'ensemble du menu. Des plats plus contemporains sont servis au restaurant raffiné Takya, qui propose une cuisine fusion saoudienne inspirée des régions du pays, ainsi qu'au restaurant Suhail, qui prépare une cuisine moderne revisitant les mets saoudiens traditionnels.

Recommandations

  • Où séjourner

    Riyad ne manque pas d'hôtels, dont beaucoup offrent des vues spectaculaires sur la ville. Choisissez entre l'Ascott Rafal Olaya Riyadh, l'élégant Hilton Riyadh Hotel ou le très chic Burj Rafal.

  • Où manger

    Au Najd Village, vous pourrez déguster une cuisine arabe dans un cadre traditionnel, tandis que le Fairouz Garden propose des plats locaux contemporains en offrant une vue sur la ville. Goûtez aux saveurs asiatiques au Hualan ou découvrez la célèbre culture du café de Riyad dans les cafés Bateel, Five Elephants ou Elixir Bunn, ce dernier étant situé dans la ville ancienne d'Ad Diriyah, dans les faubourgs de Riyad.

  • Où se divertir

    Explorez la capitale contemporaine en vous rendant au Riyadh Front, où des boutiques et des restaurants de luxe vous attendent. Vous pouvez également remonter le temps en visitant le village historique d'Ushaiger, vieux de 1500 ans. Les amateurs de sensations fortes pourront tester leurs talents à Doos Karting ou profiter de la vue imprenable au Bout du Monde.

  • Location de voitures

    Riyad compte de nombreuses agences de location de voitures, comme Sixt, I Drive et Budget.

  • En savoir plus

    Palms Land Tours propose des excursions sur mesure au village historique d'Ushaiqer. Masarat organise des excursions en plein air telles que des randonnées vers le Bout du monde et le Jebel Tuwaiq. Al Shitawi et Al Mosafer vous feront découvrir le meilleur de la capitale grâce à des visites guidées sur mesure.

Activités à Riyad

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