Culture du chameau

L’histoire de l’animal national saoudien

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Un beau chameau se démarque dans la compétition », déclare Mohammed Al Tamimi, qui a été juge dans la partie concours de beauté du Festival du chameau du roi Abdulaziz en 2018. Il est indéniable que les chameaux sont venus occuper une place très spéciale dans le cœur des Saoudiens — et pas seulement sur le populaire circuit de concours de chameau. L'animal national saoudien, chameaux est originaire de la péninsule arabique et ont accompagné les Saoudiens dès le temps enregistré. « Il y a des pétroglyphes montrant à la fois des chameaux sauvages et domestiques, à côté de l’homme, partout dans cette région », explique le Dr. Laura Strachan, professeure adjointe au département des sciences humaines et sociales de l'Université Prince Mohammad Bin Fahd à Khobar. « J’ai récemment demandé à un de mes amis guide touristique ce que signifie le chameau aux Saoudiens, et il a dit : « Ce sont leurs âmes ».

 

Ils sont également abondants et extrêmement utiles. Selon les statistiques de 2011, on estime que la population de chameaux est d’environ 1,6 million dans la péninsule arabique, avec environ 53 % des chameaux trouvés en Saoudite. Et ce nombre a augmenté d'environ 5,2 % par an depuis 1961. De la nourriture à l'abri, en passant par le travail, le divertissement et l'entreprise, le chameau a été, et continue d'être, inextricablement lié à la vie saoudienne.

L’histoire de l’équitation de chameau en Arabie Saoudite

«Les chameaux sont des bêtes de poids ; ils sont censés porter des choses », dit Strachan, notant que c’est pourquoi les gens les qualifient de « vaisseaux du désert ». Les anciennes routes de caravanes de chameaux qui ont traversé le sud-ouest de l'Arabie saoudite en direction de la Makkah et de Médine ont déplacé d'énormes quantités de biens et de personnes. Et à ce jour, les chameaux font partie intégrante des familles arabes, qui utilisent les animaux pour transporter leurs enfants et leurs foyers pendant leurs migrations annuelles.

 

Une caravane à chameau à Yanbu, point de passage sur la route des épices et des encens, vers 1920.

 Où voir des chameaux en Arabie Saoudite

« Vous ne verrez pas de chameaux dans les villes, mais vous les verrez si vous conduisez sur les petites autoroutes, », dit Strachan. « C’est l’un de ces moments dont vous vous souvenez toujours. Ils vous rappellent instantanément que vous êtes en Arabie Saoudite. Si vous faites un trek, vous pouvez louer un chameau pour vous emmener. » Mais plus souvent, les familles en seront propriétaires, ainsi que les chèvres et les moutons, et les utiliseront à des fins diverses. En plus de fournir un travail physique, la laine d’un chameau peut être tissée en tissu, et son lait peut être bu (le lait de caramel est naturellement riche en antioxydants, autant de gens locaux affirment qu’il est très sain). Et, une fois que le chameau meurt, il peut être utilisé pour sa viande et son cuir. « Rien ne va gaspiller », dit Strachan.

 

Le tempérament d’un chameau

Malgré leur douceur et leurs doux cils, les chameaux ne sont pas toujours sympathiques. “Quand j’ai commencé mes recherches, j’étais avec un groupe d’hommes arabes dans le désert. L'un d'eux manquait une partie de ses doigts. Ils avaient été mordus par un chameau. Et c'était un homme qui vivait avec des chameaux tous les jours », dit Strachan. Peut-être, pour cette raison, l’élevage, la course et la démonstration de chameaux sont souvent considérés comme un travail d’homme, bien que les femmes puissent avoir tendance au petit chameau.

Pourtant, le lien entre les Saoudiens et leurs chameaux reste fort. Alors que les chameaux prisés qui assistent à des courses de chameaux, des concours et des spectacles, comme le Festival du chameau du roi Abdulaziz, peuvent se vendre pour plus de 1 million de dollars et sont traités comme des rois, le chameau saoudien moyen est plus comme un animal de compagnie fiable. « Un soir, nous dînions avec une famille bédouine qui vivait de nous de l’autre côté de l’oued. Soudain, nous avons entendu des bruches, et c’est le chameau de la famille bédouine, qui avait récemment donné naissance », dit Strachan. « Elle était venue pour rappeler à l’homme de la famille de lui nourrir et son bébé. C’était un moment si tendre. »

L’expérience de la conduite d’un chameau a été décrite comme « sauvage et incroyable ». Pour en savoir plus sur Saudi via camelback ici.

 

— Didi Gluck est une journaliste avec plus de 20 ans d’expérience dans les reportages sur les voyages, la culture et le style pour des publications telles que Travel + Leisure, JWM, Marie Claire, Harper’s Bazaar et Elle.

 

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