Aventures épicuriennes

7 fromages arabes les plus populaires en Arabie sa

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Jubna est un mot arabe qui signifie fromage, et bien que vous puissiez trouver toutes les variétés imaginables sur les marchés internationaux et les restaurants gastronomiques de l’Arabie saoudite, les variétés arabes traditionnelles de toute la région restent les plus populaires. Lorsque vous visitez l’Arabie saoudite, assurez-vous d’essayer ces sept fromages blancs populaires.

Nabulsi

 Naplouse est le nom d’une ville de Palestine. Ce fromage est un ingrédient important dans le dessert sucré et salé très populaire Knafe. Il est râpé et placé sous des nouilles frites avec des vermicelles, cuit au four jusqu’à ce que des bulles et une croûte croustillante se forment, puis versé avec de l’eau de rose, du sirop de sucre simple. Le fromage à pâte semi-dure est fabriqué à partir de lait de chèvre ou de brebis et est vendu en saumure sucrée (non saumée). Ce dernier est très salé et « serait exotique pour le goût occidental », explique Majed Al Muhanna, spécialiste principal de la documentation culinaire. Il est généralement trempé pendant la nuit avant d’être utilisé dans les salades et les sandwichs.

Chamee

C’est un fromage traditionnel fait maison de la péninsule arabique. Il était particulièrement populaire à l’époque nomade avant que les fromages importés ne se répandent dans la région. Fabriqué à partir de lait, de yogourt liquide, le fromage a une texture ricotta et un goût salé et piquant. La plupart des habitants l’utilisent pour faire des combinaisons sucrées et salées, telles que des dattes farcies de Shamia ou des pains plats avec du fromage et du miel.

Haloumi

Autre fromage importé du Levant, le halloumi est un fromage à saumure à partir de lait de chèvre et de brebis. Même s’il est salé, il n’a pas besoin d’être trempé avant les repas, il doit être grillé ou pandé. C’est un additif joyeux et salé et étiré aux sandwichs, mais il peut également être consommé comme collation et bien associé à de la pastèque fraîche ou des tomates frites. « J’aime la texture et le goût », dit Al Muhanna. « Il est très doux, mais conserve sa texture. »

Fromage Puck

Bien que cette pâte à tartiner de lait transformé soit fabriquée aux Pays-Bas, elle a été importée par des entreprises laitières industrielles en Arabie saoudite dans les années 1960 et 1970 et est « le fromage que l’on trouve le plus souvent dans les foyers saoudiens », explique Al Muhanna. Peut-être que la meilleure façon d’en profiter est d’étaler du pain blanc et de le dérouler. Une autre joie: le sandwich Chips Oman, une collation régionale caractéristique qui comprend des croustilles aromatisées au chili, du fromage avec une laveuse et de la viande (parfois un hot-dog) dans un petit pain.

Akkawi/Taif Baladi

Le fromage Akkawi est un fromage blanc doux au goût légèrement salé et à la texture de mozzarella qui le rend idéal pour couvrir la populaire collation saoudienne akkawi manakeesh, un pain plat semblable à une pizza. La variété non salée est utilisée pour préparer le populaire dessert du Ramadan « qatayef », qui mélange le fromage avec de la crème, des pistaches écrasées et du sirop d’eau de rose. Un peu similaire à Akkawi est le fromage Taif Baladi, qui est produit uniquement dans la région du même nom. « Elle a un peu d’amertume, ce qui la rend unique », dit Al Muhanna. Des versions pasteurisées et non pasteurisées sont disponibles; Al Muhanna conseille de choisir la première.

Feta saoudienne

La version localisée de ce classique méditerranéen est un ajout relativement nouveau à la variété de fromages de la région, mais il est rapidement devenu l’un des plus populaires. Le fromage feta saoudien est un caillé crémeux en saumure à base de lait de vache qui est plus doux que celui que l’on trouve en Grèce. Les Saoudiens aiment en profiter en couches sur du pain plat chaud avec des herbes fraîches.

Labneh

« Labneh est un autre grand favori dans les ménages saoudiens, » dit Al Muhanna. Historiquement, le labneh a été fait pour conserver et stocker du lait frais pour les randonnées nomades à travers le désert, mais les produits qui en résultent, allant d’un yaourt potable fermenté à des boulettes de fromage enrobées d’huile et d’herbes, restent essentiels au paysage culinaire de l’Arabie. Diverses textures de ce « fromage yaourt » peuvent être produites, du liquide à quelque chose de plus comme le fromage à la crème, selon la durée pendant laquelle il est laissé égoutter dans une gaze. Labneh est le plus souvent servi avec du pain frais, des légumes et des herbes tranchés, ou baratté dans du pain plat croustillant fraîchement sorti du four.

Cliquez ici pour vous immerger dans l’histoire des dattes, un autre produit alimentaire saoudien.

 —Felicia Campbell est une auteure de livres de cuisine, rédactrice en chef de magazine et anthropologue culinaire qui a beaucoup voyagé au Moyen-Orient.