Le récit de la tradition d'un voyageur

Trouver les hommes de fleurs d’Arabie saoudite

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Il y a une longue histoire de gens qui portent des couronnes florales dans les civilisations du monde entier. Symbole du pouvoir, de l'amour et de l'éternité à l'époque de l'Antiquité, d'un prix ou d'un trophée pour les athlètes et des militaires de la Grèce antique, un jeton pour dire que les femmes étaient d'un âge de mariage dans une robe folklorique ukrainienne traditionnelle, et un accessoire de mariage pour les mariées du monde entier, la couronne florale est également d’importance pour les hommes qui le portent dans le sud-ouest de l’Arabie saoudite. Dans les villages de montagne reculés de Jazan et d'Aseer, les hommes ont incorporé des couronnes florales dans leur robe quotidienne depuis des siècles.

Descendants des tribus Tihama et Aseer, les habitants de cette région ont une culture forte et unique. Pour en apprendre davantage et sur la signification derrière les couronnes qui ornent leur tête, nous avons parlé avec le photographe Eric Lafforgue, qui a visité les hommes de fleurs trois fois au cours de la dernière décennie. Ses histoires et ses photos sont présentées ci-dessous.

Forger des amitiés avec les fleurs

Après avoir rencontré des photos et des informations sur les fleuristes dans un livre de Thierry Mauger dans les années 1980, Lafforgue a déclaré que rencontrer les fleuristes était en tête de sa liste lorsqu'il a eu l'occasion de visiter l’Arabie saoudite avec un visa touristique en 2010.

« Quand j’ai entendu dire que l’Arabie saoudite était ouverte, j’ai dit : « La première chose que je veux voir est Jeddah, parce que c’est une ville historique, qui est fantastique, et je veux voir les hommes de fleurs », dit-il.

Au cours de son premier voyage, Lafforgue a forgé des amitiés en prenant des photos Polaroid et en les partageant avec les hommes qu'il a rencontrés, dont beaucoup n'ont jamais rencontré un étranger.

« Les gens étaient vraiment beaux avec leurs vêtements colorés », dit-il, et les hommes plus âgés avaient aussi des barbes colorées teintes au henné en plus de leurs couronnes de fleurs. “C’était vraiment intéressant, et l’architecture est belle dans la région. Ils vivent dans les montagnes, ils ont donc quelques maisons en roche ... C’est vraiment, vraiment impressionnant de voir [cette] culture très, très ancienne.”

Bien que son premier voyage ait été court, il a eu un impact. Dès que l’Arabie saoudite a rouvert ses frontières en 2019, il est revenu. « Puis je suis revenu la troisième fois [un an plus tard], et ils m’ont reconnu, donc c’était très agréable », dit-il. « Ils sont très accueillants. » Lors de ces voyages en 2019 et 2020, Lafforgue a pu voir le marché où ils vendent les fleurs et passer plus de temps avec les hommes, qui lui ont donné une couronne de fleurs lors de son deuxième voyage.

« Ils étaient très heureux de nous montrer comment ils [font les couronnes], » dit-il.

Les couronnes utilisent des fleurs et des couleurs parfumées liées à la tribu, et elles incluent parfois la flore connue pour leurs propriétés médicinales. « Il y a un sens pour les fleurs », dit-il. « Certaines fleurs sont juste pour la beauté. D'autres fleurs sont des fleurs médicinales ou des herbes médicinales. C’est bien parce que vous sentez ce parfum et que vous avez de bons effets sur le nez et la fièvre. »

 

Les couronnes de fleurs pour hommes

Bien que l’Arabie saoudite ait de vastes déserts, le pays abrite également plus de 2 000 espèces florales, en particulier dans la région d’Aseer, qui reçoit des précipitations plus importantes que d’autres régions du pays. Cela signifie que les hommes de fleurs ont une grande variété de fleurs avec lesquelles travailler lorsqu'ils choisissent ce qu'il faut inclure dans leurs couronnes des marchés locaux, comme Addair et Sabya. Les fleurs communes utilisées comprennent le marigold, le basilic sauvage, le fenugrec et parfois le jasmin.

« Les fleurs appartiennent aux hommes de la région. Ils ont de grands champs de fleurs avec différents types de fleurs, et chaque matin ils coupent les fleurs », dit Lafforgue, soulignant qu’elles doivent être fraîches. Les fleurs comme le jasmin, qui est utilisé dans des couronnes plus élaborées et plus ornées, doivent être réfrigérées dans un réfrigérateur ou une boîte à glace.

« [Au marché], ils disent : « Je veux ça, ceci, ceci », puis le vendeur fait les couronnes spécialement pour les gars qui viennent l’acheter », dit Lafforgue.

Chaque couronne de fleurs dure de deux à trois jours, de sorte que les hommes reviendront au marché tous les quelques jours pour acheter de nouvelles couronnes de fleurs. « Ils sont très heureux avec eux », dit Lafforgue, qui ajoute que les hommes montreront souvent leurs nouvelles couronnes en publiant des photos sur Instagram.

Une culture qui lui appartient

Au cours de ses voyages, Lafforgue a été invitée dans des maisons et des espaces de rencontre ouverts pour le café et a discuté avec les habitants de leur culture et de leur histoire. « Ils aiment tellement leur culture qu’il y a leur culture et le reste du monde », dit-il.

Un jeune homme s'assit avec Lafforgue et son traducteur pour partager des heures des histoires sur la vie de son peuple ; à Lafforgue, c'était l'une de ses meilleures expériences.

« Avant notre départ, l’homme a dit : «Attends » et il est entré chez lui, je pense, et il est revenu et nous a offert des foulards », dit Lafforgue. “Nous n’avons rien demandé. Ce n’était qu’un geste d’amitié parce que, dit l’homme, « j’étais heureux de rencontrer des étrangers ».

Le conseil de Lafforgue pour les voyageurs qui veulent explorer cette région et rencontrer les hommes de fleurs est de respecter leur culture. « Si les gens voient que vous respectez leur culture et que vous aimez leur culture, ils seront beaucoup plus accueillants et vous montreront plus ; ils prendront plus de temps pour vous guider, pour montrer des amis », dit-il.

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Dans le cadre de Vision 2030, le pays a ouvert ses frontières en 2019 et élargit ses efforts touristiques, ce qui signifie qu’il sera plus facile que jamais d’arriver en Arabie saoudite.

« Maintenant avec le visa électronique, c’est si simple à aller », dit Lafforgue. « Vous postulez en ligne et vous obtiendrez la réponse en 24 heures. »

En outre, en 2019, le Ministère de la Culture a organisé le premier Festival annuel des fleuristes pour sensibiliser les gens aux traditions et au patrimoine de ces hommes. Le festival a fonctionné comme un musée en plein air dans le village de Rijal Almaa de la région d’Aseer, qui abrite environ 60 bâtiments de plusieurs étages en argile, bois et pierre. Le festival comprenait également des spectacles folkloriques, un marché du patrimoine, et des soirées d'art et de poésie.

L'embauche d'un guide touristique local est un moyen sûr d'obtenir l'expérience complète, ce festival annuel offre une autre occasion d'en apprendre davantage sur cette région unique, ses habitants et leurs chefs-fleurs bien-aimés.

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