Traditions arabes

La beauté et l’histoire des chevaux arabes

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« Le cheval est un don de Dieu pour l’humanité ». —Ancien dicton des Bédouins

L’amour des Saoudiens pour les chevaux arabes est profond. « Nous, Arabes, avons élevé ces chevaux, alors nous les considérons comme notre patrimoine », explique Muteb Altukhays, propriétaire du Prestige Arab Training Center à Riyad. Comme beaucoup de Saoudiens, Altukhays était ravi des chevaux arabes dès son plus jeune âge. Mais il n’a pas commencé à les montrer avant de sortir d’Arabie. « J’ai obtenu mon master en linguistique aux États-Unis, et pendant que j’y étais, j’ai travaillé dans un centre de formation en tant qu’assistant », explique Altukhays. C’est alors qu’il a eu l’idée d’ouvrir un centre de formation dans son pays natal. « Je me disais: « Nous avons des chevaux de classe mondiale en Arabie saoudite. Commençons à les former là-bas. Avec sa femme, qu’il a rencontrée aux États-Unis, Altukhays a fondé l’un des premiers établissements d’entraînement saoudiens spécialisé dans la barbiche, un événement de parade. Regardez la vidéo ci-dessous pour voir les chevaux arabes en action et en apprendre davantage sur le monde fascinant de la barbiche Altukhays, puis lisez la suite pour découvrir ce qui rend les animaux si spéciaux pour les Saoudiens.

L’histoire du cheval arabe

La plupart des experts s’accordent à ce que les chevaux arabes proviennent de la péninsule arabique ou à proximité. Alors que les chameaux, un autre animal qui occupe une place prépondérante dans le cœur des Saoudiens, fournissaient de la viande, du lait, du cuir et du transport aux habitants du désert, les chevaux arabes étaient beaucoup plus rapides et maniables, de sorte qu’ils étaient utilisés au combat, pour transporter des marchandises et pour voyager. La résistance de la race moderne est en grande partie le produit de son évolution dans le désert. (Les Arabes peuvent survivre avec des aliments atypiques, comme les dattes et le lait de chameau).

Enfin, à cause de la guerre, du commerce et de l’élevage, les chevaux arabes se sont répandus à l’Europe et au-delà. Alexandre le Grand, Genghis Khan, George Washington et Napoléon Bonaparte font partie des nombreuses figures historiques qui ont monté des chevaux arabes. Les étrangers ont rapidement appris que lorsque les chevaux arabes étaient élevés avec des chevaux locaux, la progéniture s’améliorait: ils étaient plus rapides, nécessitaient moins de nourriture, vivaient plus longtemps et avaient beaucoup plus d’endurance. En conséquence, le sang arabe est un contributeur génétique important à de nombreuses races de chevaux à travers le monde aujourd’hui. « Ils ont commencé dans la péninsule arabique et maintenant ils sont partout, » dit Altukhays. « Mais tous ses ancêtres remontent au désert. »

Enfin, à cause de la guerre, du commerce et de l’élevage, les chevaux arabes se sont répandus à l’Europe et au-delà. Alexandre le Grand, Genghis Khan, George Washington et Napoléon Bonaparte font partie des nombreuses figures historiques qui ont monté des chevaux arabes. Les étrangers ont rapidement appris que lorsque les chevaux arabes étaient élevés avec des chevaux locaux, la progéniture s’améliorait: ils étaient plus rapides, nécessitaient moins de nourriture, vivaient plus longtemps et avaient beaucoup plus d’endurance. En conséquence, le sang arabe est un contributeur génétique important à de nombreuses races de chevaux à travers le monde aujourd’hui. « Ils ont commencé dans la péninsule arabique et maintenant ils sont partout, » dit Altukhays. « Mais tous ses ancêtres remontent au désert. »

 

Le lien unique entre les Saoudiens et les chevaux arabes

Bien que l’on puisse voir les chevaux arabes dans l’art de l’Egypte ancienne qui remonte à plus de 3500 ans, ce sont les peuples nomades du désert d’Arabie, les Bédouins, qui ont créé et raffiné la race pure qui existe aujourd’hui. Parce qu’ils ont vécu ensemble dans le désert pendant si longtemps, la camaraderie entre les humains et les chevaux en Arabie saoudite est profonde. En fait, les propriétaires de chevaux arabes étaient connus pour partager leurs tentes avec leurs chevaux, comme s’ils étaient membres de la famille. Le prophète Mahomet lui-même a exhorté ses disciples à traiter leurs chevaux arabes avec respect et gentillesse.

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Les caractéristiques distinctives du cheval arabe

Les chevaux arabes sont plus petits que de nombreux chevaux d’équitation, mesurent entre 143 et 155 centimètres en moyenne, et ont une silhouette très singulière, marquée par un long cou arqué et une queue haute. Ils ont des os fins à moyens et pèsent entre 360 et 450 kilogrammes. Parce que les chevaux arabes possèdent de l’endurance, de l’athlétisme et de la grâce et sont si à l’aise avec les humains, ils excellent dans presque tous les sports équestres. Ils sont les chevaux de choix pour les compétitions de longue distance, les épreuves de dressage (un peu comme l’entraînement à l’obéissance) et la barbiche. « Nous avons participé à des spectacles de licou en Arabie et dans le monde entier avec nos chevaux. Nous avons élevé des champions et aussi quelques-uns des chevaux de la famille royale, mais les Arabes sont vraiment pour tout le monde », dit Altukhays. « Ce sont de beaux chevaux fascinants, et c’est pourquoi les gens sont attirés par eux. Quand vous êtes autour d’eux, ils vous emmènent dans un monde différent.

Quand les chevaux arabes sont heureux, ils soulèvent la queue vers le haut comme un drapeau.

Renseignez-vous sur d’autres traditions arabes, y compris la joaillerie et la calligraphie, dans visitsaudi.com.