L'usine de roses de Taïf

Un voyage olfactif

Taïf : les roses les plus prisées du monde

Enregistrer dans mes favoris Enregistré dans mes favoris

Au printemps, la ville de Taïf fleurit dans des tons roses et rouges. Le spectacle commence par les rosiers de la vallée du wadi Mahram, se poursuit avec ceux plantés plus haut à Al Hada, et se termine avec ceux qui ornent les flancs d'Al Shafa, les montagnes au sud de la ville, à 2 500 mètres d'altitude. En raison de l'altitude à laquelle elles sont cultivées, ces merveilles aux 30 pétales délicatement et intensément parfumés, ont un caractère un peu plus frais que les roses de Damas traditionnelles. De plus, elles sont indissociables de l'économie et de l'identité de Taïf.

Dans la « Ville des roses », plus de 900 exploitations produisent plus de 300 millions de fleurs chaque printemps. Les récoltes sont réparties entre les usines de la ville et distillées en huile essentielle de rose, ou attar, l'une des plus chères au monde, ainsi qu'en eau de rose, qui entre dans la composition de parfums de luxe allant de Givenchy à Jimmy Choo.

Une partie du parc animé Al Rudaf de la ville se transforme en village des roses une fois par an. Dans une atmosphère animée, des danses, des jeux et des expositions sont consacrés aux roses. Certaines parties du parc sont recouvertes de fleurs, et les producteurs de roses de la région présentent leurs plus belles créations.

lush rose bushes on an orchard

Où se trouve l'usine de roses de Taïf ?

 

Non loin du centre de Taïf, l'Al Gadhi Rose Factory est l'une des plus anciennes et des plus grandes de la ville. Durant la saison de la récolte, de début mars à fin avril, elle est ouverte aux visiteurs, qui peuvent voir les fermiers locaux attendre à l'extérieur que leurs pétales de roses soient pesés sur des balances anciennes.

Au cours de cette période, les 100 alambics en cuivre traditionnels de l'usine, installés sous un toit en tôle ondulée, fonctionnent pratiquement en permanence. Chaque alambic distille des dizaines de milliers de pétales à la fois pour créer quelques litres d'eau de rose et, les bons jours, 12 grammes d'huile de rose pouvant atteindre jusqu'à 1 600 SAR (environ 370 EUR). Durant la saison, une équipe de 15 personnes surveille la distillation de 100 millions de pétales de roses, en travaillant quasiment 24h/24. Le sol de la pièce centrale, où les visiteurs peuvent admirer des vitraux et des lustres, est recouvert d'une couche épaisse de pétales de roses.

 

L'histoire de l'usine de roses de Taïf


La famille Gadhi gère l'usine depuis près de 100 ans, en affinant en permanence un processus plusieurs fois centenaire, mais toujours délicat, tout particulièrement lorsqu'il s'agit de collecter l'huile pure, que beaucoup considèrent comme la meilleure de Taïf. Dans les années 1970 et 1980, Khaled ben Abdelaziz Al Saoud, roi de l'Arabie Saoudite, venait acheter la production entière d'huile de la saison. Aujourd'hui encore, des personnes venues des Émirats arabes unis paient d'énormes sommes pour des litres d'huile de rose pure d'Al Ghadi. L'huile de rose, en effet, est considérée par beaucoup comme un cadeau témoignant du plus grand respect d’autrui dans la culture arabe. Une fiole d'huile de rose est également un souvenir typique pour les pèlerins qui se rendent à la Mecque, où l'angle du Yémen de la Kaaba, dans l'enceinte de la Mosquée sacrée, est parfumé de son arôme.
 
Le statut spécial des roses dans cette région du monde est un mystère de la nature. L'histoire veut que les roses aient été apportées à Taïf depuis les Balkans et la Turquie, dans la seconde moitié du XIVe siècle, par des marchands et des entrepreneurs qui voulaient la faire pousser à proximité de la Mecque. Les rosiers n'étaient pas différents de ceux cultivés en Turquie, en Bulgarie, en Iran ou en Inde, mais le microclimat créé par l'altitude de Taïf a donné naissance à des pétales particulièrement parfumés. Les roses parfument l'air des matins de printemps à Al Hada et à Al Shifa, lorsque les cultivateurs se lèvent bien avant l'aube pour cueillir des fleurs à la lumière de lampes torches. En effet, une exposition excessive au soleil réduit le parfum des pétales.
 
Même lorsque les pétales sont distillés dans des alambics hermétiques, comme ceux de l'Al Gadhi Factory, la production d'huile de rose n'est pas garantie. Le processus demeure soumis à une alchimie évoquant parfois la magie.
 
Sample alternative image text

Eau et huile de rose de Taïf

Si vous voulez acheter de l'huile ou de l'eau de rose, dirigez-vous vers l'Al Gadhi Rose Factory ou la petite boutique de l'usine, sur le marché central de Taïf. Une petite bouteille coûte aux alentours de 50 SAR (environ 11 EUR). À la boutique, vous pourrez généralement rencontrer Omar et Abdullah Al Gadhi, deux des cinq frères de la seconde génération de la famille propriétaire de l'usine. En face, vous trouverez la petite échoppe d'Al Kamal (un autre producteur familial d'eau et d'huile de rose qui possède une usine à Al Hada, proposant des lotions, des savons, des parfums d'ambiance, des mouchoirs parfumés et des parfums maison réalisés avec de l'attar). Elle abrite également un café servant du thé à la rose et un petit jardin où sont plantés des rosiers hauts de plusieurs dizaines de centimètres.

Vous pourrez également visiter les petites fermes de la région en compagnie de guides locaux comme Khalid Sherbi, dont les connaissances en anglais sont aussi irréprochables que la connaissance qu'il a de sa ville natale. « Taïf est à la fois l'une des plus grandes villes d'Arabie Saoudite et l'une des plus accueillantes. Ce que j'aime le plus à Taïf, c'est la grande diversité présente dans une seule ville : agriculture, danses traditionnelles, vêtements et même accents ! Et, bien sûr, la diversité géographique. Nous avons des montagnes, des vallées, des collines et des déserts dans un rayon de 50 km ».

Que ce soit parmi les abricotiers de la vallée du wadi Mahram ou sur les hauts sommets d'Al Shafa, vous pourrez apprécier toute l'étendue de l'arôme des célèbres roses tant aimées des pèlerins, des cheikhs et des rois.

 

Horaires d'ouverture de l'usine de roses de Taïf

 
L'Al Gadhi Rose Factory est ouverte du dimanche au jeudi de 9h30 à 14h30. Les boutiques Al Gadhi et Al Kamal, dans le souk de Taïf, vous accueillent du samedi au jeudi de 9h00 à 14h00, puis de 16h30 à 23h00.
 
Consultez notre guide de Taïf pour découvrir encore plus de choses!