horses with jockeys racing

Courses hippiques à Riyad

Le sport des rois

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Si les courses hippiques sont le sport des rois, alors en Arabie Saoudite, Riyad détient le trône. La capitale accueille la Saudi Cup, la course hippique la mieux dotée au monde avec 20 millions de dollars, mais représente aussi le centre névralgique de ce royaume souhaitant devenir l'un des premiers acteurs sur la scène mondiale de l’hippisme.

  

À Riyad, l'hippodrome du roi Abdulaziz est un imposant ovale de gazon et de sable illuminé par de gigantesques projecteurs en soirée. Le champ de courses témoigne ainsi de la longue histoire équestre de l'Arabie Saoudite. Le roi fondateur du pays, le roi Abdulaziz, fut le dernier leader militaire à remporter ses batailles à dos de cheval. Son arrière-petit-fils, le prince Bandar, est aujourd'hui le président du Jockey Club d'Arabie Saoudite.

  

L'hippodrome en lui-même est une attraction incontournable. La grande tribune de 5 000 sièges donne sur le circuit et la ligne d'arrivée, tandis que de très grands écrans montrent à la foule des plans rapprochés des chevaux, des jockeys et des courses. Les résultats sont affichés en temps réel sur le tableau des scores afin que les spectateurs ne manquent pas une seule seconde du spectacle. Vous pouvez vous installer près du circuit pour vous rapprocher de l'action, mais aussi rejoindre le café de la grande tribune, qui propose des collations à emporter et un restaurant gastronomique avec une vue superbe sur le champ de courses. Les jours de courses, l'atmosphère est électrique.

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La saison hippique de Riyad se déroule généralement d'octobre à mars, et culmine avec l'enthousiasmante Saudi Cup. Tout au long de la saison, l'hippodrome accueille des courses dotées d'environ 30 000 $ en moyenne, auxquelles participe une sélection internationale de jockeys et de chevaux. Si vous êtes amateur d'équitation, vous aurez ainsi la chance de voir quelques-uns des meilleurs chevaux de courses s'affronter, dont certains courant à domicile. Si le sport vous laisse plus indifférent, vous pourrez tout de même profiter d'une superbe sortie et vous mêler à des spectateurs aux âges, nationalités et parcours variés.


Saudi Cup

Organisée pour la première fois en 2020, la Saudi Cup, qui est dotée de 20 millions de dollars, est le nouveau joyau du calendrier hippique du royaume. Le prix est ainsi trois fois supérieur à celui du Prix de l'Arc de Triomphe, en France, la course la mieux dotée d'Europe.


La course s'étend sur 1 800 mètres sur dirt. Le gagnant a remporté 10 millions de dollars, et les autres chevaux placés jusqu'à la 10e place se sont partagé 10 autres millions de dollars. Un maximum de 14 jockeys pouvait participer à la course. Lors du week-end inaugural de la Saudi Cup, 16 courses ont été organisées et plusieurs ont pris place sur gazon, une première dans l'histoire hippique du royaume.

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Les spectateurs ont également pu profiter de divertissements gratuits pour les familles, de food trucks gastronomiques et d'une vue incomparable sur les courses. Les portes se sont souvent ouvertes à midi pour les spectateurs.


Pour assister à la Saudi Cup, les billets étaient proposés à 46,88 SAR (environ 11 EUR) pour les enfants de 6 à 16 ans, avec l'achat d'une entrée générale, et les entrées générales à 93,75 SAR (environ 23 EUR). Un pass premium avec accès au paddock était également proposé à 150 SAR (environ 37 EUR). Enfin, des forfaits avec hébergement étaient disponibles.


Si vous vous rendez en Arabie Saoudite en dehors de la saison hippique mais que vous souhaitez tout de même assister à une course, une saison d'été se tient dans les collines plus tempérées de Taïf de juin à septembre.


Planifiez votre visite 

Pour obtenir les actualités de la saison hippique de Riyad, dont le calendrier des courses, consultez le site web du Jockey Club d'Arabie Saoudite : https://frusiya.com.


Pour tout savoir sur la Saudi Cup ou acheter des billets, consultez le site www.thesaudicup.com