Agriculture : les olives d'Al Jouf

Aventures gourmandes

Agriculture : les olives d'Al Jouf

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Petite, ovale, souvent verte ou noire, l'olive a été utilisée pour produire de la lumière, du carburant, des médicaments et, bien sûr, de la nourriture. Non seulement ce fruit est délicieux, mais il représente également un symbole dans plusieurs religions, y compris l'islam. Les olives, l'huile et les oliviers sont mentionnés plusieurs fois dans le Coran et considérés comme sacrés.

Originaire de l'Asie Mineure, l'olivier possède d'importantes racines lui permettant de puiser dans les eaux souterraines profondes et de prospérer dans les régions arides. Cet arbre était déjà cultivé avant l'invention de la langue écrite, et il compte parmi les premières plantes cultivées dans les sociétés musulmanes, il y a environ 6 000 ans. Aujourd'hui, les olives et l'huile d'olive sont des ingrédients de base de la cuisine saoudienne et sont au centre de nombreux et formidables efforts productifs.

Oliveraies en Arabie Saoudite
Oliveraies en Arabie Saoudite

Al Jouf et ses olives

En 2007, le royaume a commencé à planter des oliviers à Al Jouf, dans le nord de l'Arabie saoudite, à la frontière avec la Jordanie. En 2018, près de 21 000 hectares d'oliviers ont été plantés. Aujourd'hui, la plus grande oliveraie moderne se trouve ici, le livre Guinness des records ayant attribué ce titre à la Al Jouf Agricultural Development Company. Avec plus de 5 millions d'oliviers, l'entreprise produit environ 15 000 tonnes d'huile d'olive par an. Cela représente la moitié des 30 000 tonnes d'huile d'olive consommées chaque année dans le royaume.

Le directeur de la société, Abdulaziz bin Mohammed Al Hussein, explique que la Al Jouf Agricultural Development Company possède la plus grande usine d'huile d'olive du Moyen-Orient et qu'elle produit aussi des olives marinées et des soins pour le corps.

Bientôt, Al Jouf accueillera également le plus grand pressoir à olives d'Asie. En mars 2019, la National Agricultural Development Company, le plus grand producteur d'huile d'olive bio du Moyen-Orient, et le groupe espagnol GEA ont signé un accord pour la construction de ce nouveau pressoir à olives. Des projets de recherche sont déjà en cours à l'université saoudienne d'Al Jouf et à l'université espagnole de Jaén.

Dégustation d'olives et d'huile d'olive d'Arabie saoudite

Dégustation d'olives et d'huile d'olive d'Arabie saoudite

Environ 20 % de l'oléiculture saoudienne est axée sur la production d'olives de table, tandis que les 80 % restants sont consacrés à la production d'huile d'olive. Si vous visitez Al Jouf, ne manquez pas d'aller au restaurant pour savourer des plats à base d'huile et d'olives de la région.

« Il est fréquent de trouver des olives sur les tables du nord, comme c'est le cas pour les dattes partout ailleurs », explique Felicia Campbell, auteure spécialisée dans la cuisine du golfe Arabique. Parmi les spécialités à base d'huile d'olive, elle vous conseille de goûter au matabaq : « ce pain feuilleté se trouve dans toutes les rues du pays mais, dans les régions du Nord, il est préparé avec de l'huile d'olive au lieu du beurre ou du ghee », dit-elle.

Renseignez-vous sur les visites d'oliveraies auprès du concierge de votre hôtel. Essayez de planifier votre séjour pendant les deux semaines du Festival annuel de l'olive, qui propose une variété d'événements culturels, de rencontres, de divertissements et d'activités éducatives, y compris des concours artistiques et des séminaires sur l'oléiculture.

 

 

Quelques informations sur les olives

  • Oliveraies en Arabie Saoudite

    Les oliviers peuvent vivre jusqu'à 1 500 ans. La durée de vie moyenne des arbres est d'environ 500 ans.

     

    Les olives sont une excellente source de fer, de vitamine E, de calcium et de cuivre.

  • Huile

    Des études démontrent que les acides gras présents dans les olives et dans l'huile d'olive peuvent réduire le risque de maladies cardiovasculaires, améliorer l'hypertension artérielle et aider à réguler le taux de cholestérol.

  • Olives

    En plus des olives noires et vertes très répandues, le fruit peut être de couleur rose, brun ou violet.

Pour en savoir plus

Profitez de votre visite du royaume des olives pour réserver un circuit de cinq jours à Tabuk et Al Jouf, et découvrir leurs multiples sites d'intérêt. À Tabuk, vous pourrez voir la gare du chemin de fer du Hedjaz et le musée de la ville. Dans la province d'Al Jouf, vous visiterez le château de Marid, situé dans l'ancienne ville de Dumat Al-Djandal, avant d'acheter des souvenirs dans un ancien souk voisin.

 

 

- Lisa Zimmermann

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