Qu'est-ce que l'oud ?

La fragrance d'Arabie

Parfums saoudiens : qu'est-ce que l'oud ?

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Impossible de visiter le royaume sans se laisser séduire par les effluves d'oud. Ce parfum chaleureux et boisé provient de la sève de l'agar (ou aquilaria). Lorsque le bois de cœur de l'agar moisit, il produit une résine foncée, huileuse et parfumée appelée oud, oudh ou aoud. Cette fragrance douce et prononcée est très chère en raison de sa rareté et du temps nécessaire à la production de la résine (environ 300 ans). Le commerce de l'oud rapporte chaque année environ 6 milliards de dollars. Selon le magazine Fortune, le prix de cet « or liquide » peut atteindre 10 000 dollars le kilo.

Oud in Saudi Arabia

L'oud en Arabie saoudite

La résine et l'huile d'oud font partie intégrante de la vie des Saoudiens. « Traditionnellement, chaque famille saoudienne conserve chez elle des petites bouteilles d'oud appelées tolahs », explique Abdullah Bahabri, fondateur de la parfumerie Nota Nota. Le bois d'agar est aussi un cadeau de mariage et de fiançailles. En effet, il est de coutume d'inclure un morceau de bois joliment façonné dans le coffret offert à la famille de la mariée. Pendant l'Aïd, la pratique du bakhour consiste à brûler des copeaux de bois d'agar pour parfumer la maison lorsque l'on reçoit des invités. Lors du Hajj, quand les pèlerins musulmans du monde entier se rendent à La Mecque et à Médine, l'arôme d'encens d'oud flotte dans la Grande mosquée. Il est également fréquent de ramener des petits sachets de copeaux de oud comme souvenirs du Hajj.

Where Does Oud Come From?

D'où vient l'oud ?

Le bois d'agar est souvent appelé le « bois des dieux » en raison de son utilisation répandue et de ses usages multiples (selon certains, l'huile d'oud aurait des bienfaits aromathérapeutiques sur le corps et l'esprit). Le commerce du bois d'agar et de l'oud remonte à l'Antiquité. D'après certains textes, les marchands empruntaient la fameuse Route de la soie pour transporter le bois d'agar de la Chine au Moyen-Orient via l'Inde. À l'origine, l'oud provenait de l'Asie du Sud et du Sud-Est (Inde, Bangladesh, Chine, Malaisie, Thaïlande, Indonésie, Vietnam) et était principalement consommé au Japon et au Moyen-Orient (Arabie saoudite, Koweït, Émirats arabes unis). Aujourd'hui, on constate un élargissement de ses zones de production (Australie et Sri Lanka) ainsi qu'une expansion de la demande (principalement en Europe occidentale). Selon un rapport de 2008, le Golfe persique demeure le premier importateur de oud, avec une consommation correspondant aux deux tiers de la production mondiale. L'Arabie saoudite consomme à elle seule 60 % de l'oud destiné au Golfe persique.

Oud Scents

Senteurs de oud

Beaucoup d'hommes et de femmes portent l'oud comme parfum sur leur peau ou leurs vêtements. Si vous souhaitez ramener des souvenirs parfumés de votre séjour en Arabie saoudite, visitez Arabian OudAjmal PerfumesNota Nota et Abdul Samad Al Qurashi. Plusieurs grands parfumeurs occidentaux utilisent aussi l'oud dans des créations comme Oud Wood de Tom FordOud Royal de Giorgio Armani PrivéOud Ispahan de Dior et Musk Oud de Kilian.

 

Vous voulez en savoir plus sur les senteurs d'Arabie ?

Cliquez ici pour découvrir l'autre arôme omniprésent dans le royaume : la rose de Taïf.

—Didi Gluck

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