Dattes et palmiers dattiers en Arabie saoudite

Aventures gourmandes

L'histoire des dattes en Arabie saoudite

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Les dattes sont un symbole de l'hospitalité arabe et ont une place importante dans la vie des Saoudiens. Quand vous entrez dans une maison ou un bureau, du qahwa (café arabe) et des dattes vous sont offerts. Les palmiers dattiers sont mentionnés 22 fois dans le Coran, et le prophète Mahomet a dit qu'une maison avec des dattes n'est jamais pauvre. En effet, ce fruit riche en nutriments est depuis toujours un élément de base de l'alimentation saoudienne.

 

L'histoire des dattes en Arabie saoudite

Le pays est le troisième producteur mondial de dattes. Cultivées et vendues en Arabie depuis 7000 avant J.C., elles sont essentielles pour l'économie comme pour l'alimentation. Il n'est donc pas étonnant que l'emblème de l'Arabie saoudite est un dattier entre deux épées croisées. Les 800 000 tonnes produites chaque année sont récoltées à la main au fur et à mesure de la maturation. Une fois cueillie, une datte peut mûrir en quatre étapes et être savourée à chacune d'entre elles : kimri (immature, verte), khalal (pleine, croquante, jaune), rutab (mûre, molle) et tamr (mûre, séchée au soleil, foncée).

Valeur nutritionnelle des dattes

Pendant le Ramadan, les musulmans suivent l'exemple du prophète Mahomet et rompent leur jeûne avec des dattes et de l'eau. Riches en glucides, les dattes leur redonnent de l'énergie après une longue journée de jeûne. Elles contiennent aussi des protéines et des fibres favorisant une digestion plus lente et réduisant les risques d'hypoglycémie.

  • Dates

    Les dattes sont des fruits à haute teneur énergétique, sans acides gras, cholestérol ni sodium. Elles apportent plus de potassium que les bananes, ce qui contribue à la récupération musculaire et à la régulation de la pression artérielle. Riches en vitamines et minéraux essentiels (calcium, cuivre, magnésium, vitamines B et K), elles ont des propriétés anti-inflammatoires et antioxydantes bénéfiques pour le cerveau et le système immunitaire. Des études montrent aussi que manger régulièrement des dattes en fin de grossesse peut faciliter l'accouchement.

  • Dates

    Au-delà de leurs bienfaits nutritionnels, les dattes sont délicieuses. Outre la medjoul, plus de 300 variétés de dattes sont cultivées en Arabie Saoudite, toutes avec une saveur et une consistance uniques.

  • Maamoul

    Elles peuvent être fourrées aux noix ou aux fruits confits, écrasées et cuites au four dans des pâtisseries et des biscuits, et même cuisinées avec du riz. Cependant, de nombreux Saoudiens affirment les apprécier encore plus sans accompagnement.

Vous pouvez trouver la variété de dattes de votre choix dans un hypermarché comme Carrefour. Vous avez également la possibilité de les goûter et d'acheter des cadeaux dans des boutiques comme Talah Al-Jood ou Bateel, où elles sont présentées comme des bijoux et emballées dans de jolies boîtes. Toutefois, la meilleure façon de faire vos achats est sans doute de vous rendre dans un souk traditionnel. Admirez les dattes fraîchement récoltées d'août à novembre, demandez aux vendeurs de vous décrire leurs caractéristiques, et marchandez.

  • Souq

    Si vous en avez l'occasion, visitez le souk Al Tumor, le marché aux dattes de Médine, où une centaine de marchands proposent plus de 150 variétés de dattes. Lorsque vous goûtez une datte, n'oubliez pas de l'ouvrir en deux avec vos doigts pour enlever le noyau et vérifier qu'il n'y a pas de vers à l'intérieur.

Variétés de dattes en Arabie saoudite

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Pendant votre séjour, vous aurez vraiment l'embarras du choix. Pour vous aider, voici une liste de 10 variétés à ne pas rater :

  • Ajwa
  • Anbara
  • Barhi : saisonnières et fragiles, ces dattes jaunes sont souvent vendues encore attachées à leurs branches. Elles sont meilleures fraîches que séchées, encore croquantes et délicatement sucrées.
  • Khalas
  • Khudri : une des variétés les plus répandues. Ces grosses dattes rouge foncé ont une chair tendre et une peau douce et friable. C'est la variété la plus largement exportée et offerte dans les magasins et à la réception des hôtels.
  • Mabroum
  • Safawi
  • Saghai
  • Sukari : ce n'est pas sans raison que ces dattes dorées, provenant de la région d'Al Qassim, s'appellent « sucre » en arabe. Séchées, elles se caractérisent par le croquant du sucre cristallisé à l'extérieur et une douceur semblable à du caramel à l'intérieur.
  • Zahidi
 
Vous avez l'eau à la bouche ? Lisez notre guide de la gastronomie saoudienne pour découvrir d'autres délices.
 
Felicia Campbell

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