Souk de Riyad
Shopping en Arabie saoudite : souvenirs

Que ramener dans sa valise

Le top 5 des souvenirs d'Arabie saoudite

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Dénicher des idées cadeaux et rapporter des souvenirs fait partie du plaisir de voyager. Voici cinq souvenirs saoudiens par excellence. Petit conseil : n'oubliez pas de vérifier les horaires des prières car la plupart des magasins ferment pendant une demi-heure. Choisissez le moment de la journée qui correspond le mieux à vos envies : le matin pour faire du shopping en toute tranquillité, ou l'après-midi pour profiter d'une atmosphère animée.

Saudi Dates

Les dattes saoudiennes

Les dattes sont abondantes en Arabie et occupent une place importante dans la vie des Saoudiens. « Les dattes sont au cœur de la culture de l'hospitalité », ou hafawah, explique Felicia Campbell, auteure de livres de cuisine spécialisée dans la gastronomie du golfe Arabique. Il est de coutume d'offrir des dattes lorsque l'on accueille des personnes à la maison ou au bureau. Les dattes ajwa sont exceptionnelles car elles sont sèches à l'extérieur, mais douces et très sucrées à l’intérieur. Elles sont très répandues et comptent parmi les plus chères au monde en raison de leur valeur religieuse (les musulmans croient en leurs vertus curatives). Elles sont cultivées à Médine, mais sont omniprésentes dans tout le royaume.

 

Apprenez-en davantage sur l'histoire des dattes saoudiennes.

Oud Perfume, Oil or Wood

Bois d'agar, huile et parfum de oud

Si vous avez déjà visité le royaume, vous avez forcément senti cette fragrance. L'oud provient du cœur de bois de l'agar, dont la résine est transformée en huile ou en parfum, ou encore brûlée comme encens. Tout comme les dattes, c'est un symbole d'hospitalité. Selon la coutume du bakhour, du bois de oud est brûlé dans la maison lorsque l'on reçoit des invités pendant l'Aïd. Il peut aussi être offert sous forme d'huile ou de parfum. Lors du pèlerinage du Hajj, l'arôme de l'encens de oud flotte dans les grandes mosquées de Médine et de La Mecque. C'est pourquoi les marchands des alentours vendent des petits sachets de bois d'agar comme souvenirs. Le parfum du oud varie considérablement en fonction du type d'arbre et de la façon dont il a été cultivé (ainsi que de la personne qui le porte). Souvent décrit comme chaleureux et boisé, ou doux et fumé, il est parfois très fort et assez coûteux. Voilà pourquoi une petite quantité suffit.

 

Cliquez ici pour en savoir plus sur l'oud.

Souk Al Thumairi, Riyad, Arabie saoudite
Souk Al Thumairi, Riyad, Arabie saoudite

Un tapis

Les allées de nombreux souks, comme ceux de Dirah ou d'Al Zal, dans la vieille ville de Riyad, regorgent de tapis aux motifs géométriques colorés. Leur qualité pouvant varier, n'achetez pas le premier qui attire votre attention sans l'avoir comparé avec d'autres. La plupart des tapis vendus dans les souks sont fabriqués en Arabie saoudite, mais certains viennent d'Afghanistan ou du Cachemire. Un bon marchand saura vous indiquer leur provenance. Les tapis saoudiens sont généralement en laine, tandis que les autres sont fabriqués en soie ou dans un mélange de laine et de soie. Les prix partent d'environ 600 SAR (160 USD) et augmentent en fonction de la qualité et de la taille. Votre valise est trop petite ? Voici une idée souvenir sympa : des sous-verres en forme de tapis.

Saudi Spices

Des épices saoudiennes

L'Arabie saoudite est réputée pour sa cuisine parfumée. Vous pouvez trouver des épices de qualité dans les boutiques spécialisées comme dans les supermarchés. Cherchez des mélanges d'épices pour kebsa. Véritable plat national, le kebsa est une spécialité de riz très épicée (mais pas trop piquante) garnie de poulet rôti, de viande ou de poisson.

Two women sitting on a couch

Un ami saoudien pour la vie

« Les Saoudiens sont très accueillants. N'ayez pas peur de sourire ou d'engager la conversation avec des inconnus. Ils pourraient bien vous inviter chez eux ou à une fête », affirme Ebrahim Moosa, Professeur de pensée islamique et sociétés musulmanes à l'Université Notre Dame dans l'Indiana. Vous pourriez gagner un ami pour la vie.

 

Vous souhaitez ramener des cadeaux originaux d'Arabie saoudite ? Faites un tour dans ces concepts-stores de Riyad.

—Didi Gluck

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