Al-Hassa

Troquez les plaines du désert pour une oasis verdoyante

Une journée à al-Hassa

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Dirigez-vous vers al-Hassa, dans l'est de l'Arabie Saoudite, pour découvrir des paysages luxuriants à quelques pas de douces dunes de sable et de plaines désertiques arides. Entre Riyad et Dammam, dans le Quart vide, al-Hassa possède l'une des plus grandes oasis naturelles du monde et elle est inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO. Vous y trouverez des sources naturelles bordées de palmeraies, des terres agricoles verdoyantes, quelques-unes des meilleures dattes de la région et plusieurs sites historiques superbes.

 

Al-Hassa est un centre commercial animé à l'histoire riche et complexe. Cette ancienne halte vitale pour les marchands et les caravanes se déplaçant sur les anciennes routes commerciales de la région était également fréquentée par les premiers pèlerins traversant la péninsule arabique pour rejoindre La Mecque. Les sites archéologiques de la région montrent les traces de présences humaines remontant au néolithique, ce qui en font des destinations idéales pour les amateurs d'histoire. Al-Hofuf, la mosquée Jawatha et la montagne al-Qarah sont également incontournables, et expliquent pourquoi al-Hassa jouit d'un statut spécial dans le cœur des Saoudiens. Voici notre sélection des plus belles expériences de la région pour passer une journée inoubliable.

Ibrahim Palace

Commencez votre journée à al-Hofuf, le cœur commerçant d'al-Hassa, pour admirer son marché superbement restauré et sa vieille ville. C'est ici que vous trouverez le fort Ibrahim et, de l'autre côté de la rue, la Maison d'Allégeance, où les habitants locaux faisaient allégeance au fondateur de l'Arabie Saoudite moderne, le roi Abdulaziz.

Érigé durant le premier État saoudien et développé sous le règne ottoman, le fort Ibrahim est un chef-d'œuvre architectural qui allie le style arabe moderne à une conception militaire. Il fut tout d'abord utilisé comme caserne, puis comme siège d'une garnison. Visitez la mosquée al-Qubba, toujours utilisée aujourd'hui, les salles préservées et un petit musée qui regorge d'objets, de photographies et d'autres trésors. L'entrée est gratuite, mais les heures d'ouverture pouvant varier, veillez à vous renseigner à l'avance.

Jawatha Mosque

Faites un petit détour jusqu'à la mosquée Jawatha, considérée comme la première construite dans la région d'Ach-Charqiya, dans la septième année de l'hégire. Érigée par la tribu Bani Abd al-Qays, qui vivait dans la région, la mosquée aurait été la première du royaume à accueillir les prières du vendredi avec la mosquée du Prophète à Médine. La plupart de sa structure d'origine a disparu, mais les fondations ont été rénovées avec soin pour que les croyants puissent y prier cinq fois par jour. Tous les visiteurs sont les bienvenus.

Asfar Lake

Impossible de visiter al-Hassa sans admirer quelques-unes des sources naturelles de la région, dont le nombre dépasse la centaine, et qui déversent de l'eau chaude, tiède ou froide sur les terres des environs. Les sources les plus populaires, et les plus fréquentées, sont al-Jawhariah, Um Sab’ah and al-Khodoud. Vous verrez souvent des gens se baigner et même boire dans les sources, qui sont remplies de sels minéraux et considérées par beaucoup comme ayant des vertus thérapeutiques.

 

Pour le déjeuner, vous pouvez vous diriger vers le lac al-Asfar, également connu sous le nom de lac Jaune, qui offre un bel emplacement à l'orée de la ville et s'étend sur 12 km au creux des dunes. Apprécié des familles et idéal pour un pique-nique, ce lac est l'un des rares points d'eau naturels du Golfe et il abrite une faune spectaculaire. Aucune route ne permettant de le rejoindre, il est essentiel de disposer d'un SUV. Pour une meilleure expérience, vous pouvez louer les services d'un guide qui vous montrera comment le rejoindre et aussi quels sont les meilleurs spots off-road de la région.

Al Qarah Mountain

Dans l'après-midi, admirez les vues spectaculaires offertes depuis la montagne al-Qarah. Haute d'un peu plus de 220 mètres, elle est facile à escalader et la vue mérite tous les efforts que vous y consacrerez. Cette falaise calcaire, à la couleur blanc cassé distinctive, compte de nombreux recoins, grottes et passages encadrés de rochers. Faites appel à un guide local pour profiter au mieux de votre visite et n'oubliez pas de faire un détour par le musée et le café avant de repartir.

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En fin de journée, troquez le cadre paisible des montagnes pour rejoindre le souk al-Qaisariya d'al-Hassa, aussi pittoresque qu'animé. Ce souk en plein air, créé en 1822, est l'un des plus vieux marchés du royaume et un véritable paradis pour les sens. Ses allées, qui évoquent un labyrinthe, regroupent plus de 420 étals et boutiques vendant de l'artisanat traditionnel, des épices, des huiles et des parfums locaux. Vous pourrez faire une pause au célèbre café et salon de thé al-Said pour observer les marchands du souk au travail, une tasse de café arabe à la main.

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En guise d'amuse-bouche, vous pouvez choisir les dattes qui font la réputation d'al-Hassa. À Aljafir, l'usine AlTayar Dates est ouverte au public et propose un vaste choix de dattes, ou de mélanges dattes et noix, que vous pouvez goûter avant d'acheter. Une nouvelle boutique vient également d'ouvrir à al-Hofuf.

 

Pour un dîner authentique, dirigez-vous vers Dar Albasmah pour savourer une cuisine saoudienne traditionnelle remise au goût du jour, ou vers l'Al Koot Heritage Hotel, où des femmes de la région préparent des recettes familiales transmises de génération en génération. Après le repas, les latte aux dattes et au safran du Wacafe Café sont une expérience incontournable. Si vous avez un petit creux, vous pourrez également déguster le pain Hasawi épicé aux dattes et à la cardamome.

Night at castle

Al-Hassa compte de nombreux hôtels. L'Al Koot Heritage Hotel est un boutique-hôtel qui propose une architecture élégante, des chambres confortables et des touches locales authentiques. Si vous rêvez d'un luxe cinq étoiles, l'Al Ahsa InterContinental vous séduira avec ses chambres superbement aménagées dans un bâtiment construit pour évoquer un palais du XVIe siècle.

Liste des guides touristiques :

 

• Fokharia Tours : https://www.fokharia.com
• ARABIAN NIGHTS Tours : https://www.an-ksa.com