Comment préparer du café arabe

Le qahwa en Arabie saoudite

Tout sur la préparation du café arabe

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Aujourd'hui, le café est consommé presque partout dans le monde, mais il s'est d'abord diffusé au Moyen-Orient. Les historiens de l'alimentation estiment qu'il est né il y a plus d'un siècle. La légende raconte qu'au IXe siècle, un berger éthiopien nota l'effet énergisant des baies rouge vif d'un buisson sur son troupeau de chèvres (au cas où vous ne le sauriez pas déjà, le grain de café est la graine d'un fruit semblable à une cerise). Après avoir goûté le fruit, le berger, euphorique, décida d'amener les baies dans un monastère voisin. Le moine à qui il les confia, refusa de les utiliser comme stimulant et les jeta dans le feu. L'arôme agréable qui s'en dégagea attira les autres moines du monastère, qui s'empressèrent de récupérer les graines grillées sur les braises, les moulurent et les diluèrent dans de l'eau chaude. Le reste fait désormais partie de l'histoire.

Tout sur la préparation du café arabe

Le café a fini par arriver à La Mecque et en Égypte, puis en Turquie au milieu du XVIe siècle, et enfin en Europe. Sa longue histoire explique peut-être pourquoi c'est un symbole d'hospitalité dans tout le Moyen-Orient. « C'est la première boisson que l'on offre à un invité saoudien », explique Majed Al Muhanna, spécialiste du patrimoine culinaire. On en sert lors des événements, des mariages, à la maison et au bureau et, bien sûr, dans les cafés.

Comment préparer du café arabe : le service à café dallah

Le café arabe (ou qahwa en Arabie saoudite) désigne généralement (mais pas toujours) le café préparé avec les grains d'arabica. Bien que fréquemment comparé au café turc, le café arabe est moins connu pour sa densité que pour la façon dont il est servi et pour sa « richesse gustative dûe à l'utilisation d'épices », constate Al Muhanna.

 

Comment préparer du café arabe : le service à café dallah

Le café arabe est préparé à partir de grains de café légèrement ou fortement torréfiés. Il est généralement bouilli et servi non filtré (donc noir). On n'y met généralement pas de sucre, mais selon les régions d'Arabie saoudite, on y ajoute du safran, de la cannelle, du cardamome ou des clous de girofle. Il est servi dans une cafetière appelée dallah, qui permet de verser une petite quantité de café à la fois, afin de recouvrir uniquement le fond de la tasse (appelée finjal). Sauf geste contraire de votre part, votre hôte ou votre serveur continuera de vous verser de petites quantités à la fois. Pour contrebalancer sa saveur amère, le café est habituellement servi avec des douceurs (dattes, noix ou fruits confits).

Café arabe : différences régionales

Café arabe : différences régionales

« Plus vous allez vers le nord du royaume, plus la couleur du café devient sombre », explique Al Muhanna, en référence aux préférences de torréfaction de chaque région. La couleur peut aussi varier en fonction des épices utilisées. « Dans le sud-ouest, le mélange d'épices est différent de celui utilisé dans le centre et le nord du pays », ajoute-t-il. Au sud, il existe même un café produit à partir des coques de grains de café. « Ce café a tendance à être brun verdâtre en raison de l'utilisation des coques des grains et de l'ajout d'une épice appelée nakhwah », précise Al Muhanna.

Le café arabe est-il riche en caféine ?

Le café arabe est-il riche en caféine ?

Oui, mais nous buvons de petites quantités à la fois. « Le café produit dans le sud contient généralement moins de caféine », affirme Al Muhanna. Contrairement à de nombreux pays où le café est surtout consommé en début de journée, nous en buvons même tard le soir. « Le moment idéal est dans l'après-midi, avant le coucher du soleil, pour retrouver l'énergie après une longue journée », assure Al Muhanna.

 

Découvrez les cafés-pâtisseries

Fort de cette longue tradition, le royaume regorge de cafés-pâtisseries servant du qahwa avec des délices sucrés.

 

—Didi Gluck

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