Paysages sauvages et histoire ancienne

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À 3 000 mètres d'altitude, sur le flanc du plus haut sommet d'Arabie Saoudite, le village d'Soudah est planté de nombreux genévriers. Il s'agit de la capitale officieuse des loisirs en plein air du royaume. Cette région fait partie du vaste parc national d'Asir, où vous trouverez un réseau de sentiers de randonnée. Elle se caractérise par son air frais, sa nature sauvage et ses vallées embrumées, où il neige en hiver. Les randonnées et les excursions de camping guidées sont des activités incontournables, mais la région est aussi connue pour son ancienne culture tribale, notamment à Rijal Almaa, le Village en pain d'épice, à l'ouest d'Soudah. L'August Flowerman Festival permet de découvrir la culture de la tribu Qahtan locale, dont les hommes portent des coiffes fleuries.

À Soudah, partez à la découverte

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    Rijal Almaa

    Souvent surnommé le Village en pain d'épice, le spectaculaire Rijal Almaa était autrefois une halte importante pour les Yéménites se dirigeant au nord, vers la Mecque et Médine. La plupart de ses demeures en pierres, ornées de volets aux couleurs vives, sont toujours habitées par des membres de la tribu Qahtan, connus pour leurs vêtements colorés et leurs coiffes florales. Un musée aménagé dans l'un des anciens forts des environs raconte l'histoire du village, qui devrait bientôt être inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO.

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    Parc national d'Asir

    Créé en 1980, le premier parc national d'Arabie Saoudite s'étend sur 4 500 km² jusqu'aux côtes de la mer Rouge. Les environs d'Soudah comportent de nombreux sentiers de randonnée qui permettent de découvrir de vastes vallées embrumées ponctuées de petits villages et de champs en terrasse, avec de nombreux sites de campement, de pique-nique et d'observation. Le léopard d'Arabie, une espèce en voie d'extinction, vit toujours dans les hauts sommets des environs, mais il est difficile à observer, contrairement aux aigles, aux vautours fauves et aux parapentistes.

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    Aventures en plein air

    Soudah est la capitale des loisirs en plein air d'Arabie Saoudite. L'activité la plus populaire de la région consiste à randonner dans le parc national, dans l'idéal avec un guide local, mais vous pouvez également suivre des sorties en VTT ou faire du parapente en tandem dans les vallées. En été, les visiteurs viennent faire du saut à l'élastique et de la tyrolienne, ou affronter le parcours de corde et la catapulte. Pourtant, le trajet en téléphérique, qui survole les pentes, est déjà une aventure en lui-même.

Recommandations

  • Où manger

    De nombreux stands et restaurants locaux bordent la route de montagne qui mène à Soudah. Le Rural Farm Park Café offre quant à lui un charme rustique car vous pouvez vous restaurer à l'extérieur, en compagnie des oies de la ferme.

  • Pour en découvrir plus

    Les excursions des hautes terres arabes de Go Zahid comprennent les pentes d'Soudah, ainsi que le village suspendu d'Al Habala, non loin à Abha.

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