Province de Médine : Al-Ula
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Ville de la province de Médine

Rares sont les endroits du monde

« C'est un endroit incroyable », raconte Daniel Ponzo, expatrié italo-suisse vivant à Djeddah et directeur général de Zahid Travel Group. « C'est un musée vivant. J'y suis allé à quelques reprises, et ce que vous y voyez, comme la couleur des roches et du sable, la forme des roches, c'est tout simplement exceptionnel. C'est d'une beauté absolue. »

Cet ancien carrefour commercial de la route de l'encens, qui reliait autrefois la péninsule arabique aux pays méditerranéens, occupe un vaste territoire de 22 000 km² et offre l'un des derniers témoignages d'époque préislamique. La civilisation des Nabatéens, à qui l'on doit notamment la célèbre ville de Petra, en Jordanie, a laissé 111 tombes remarquablement préservées et gravées dans les roches de grès de Hégra. Le plus beau, c'est que, contrairement aux autres sites classés, il y a peu de monde. « Vous avez l'impression d'être tout seul », raconte Ponzo.

Activités à Al-'Ula

Les incontournables d'Al-Ula

  • Sites historiques d'Al-Ula : Hégra, Dadan et Jabal Ikmah

    Battu par le vent, l'immense désert d'Al-Ula est un véritable musée à ciel ouvert racontant des siècles d'histoire arabe. Vous pouvez désormais réserver un billet pour visiter, à tout moment de l'année, le site de Hégra, classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, ainsi que le fort de Hégra, érigé au XVIIIe siècle, la gare du Hedjaz, l'ancienne capitale de Dadan et la « bibliothèque ouverte » de Jabal Ikmah avec ses inscriptions gravées dans les rochers.

  • Jabal AlFil, le rocher de l'éléphant
    Jabal AlFil, le rocher de l'éléphant

    Aventures en plein air à Al-Ula

    Le paysage est parsemé d'affleurements rocheux surréels, qu'il est possible de découvrir à pied, à vélo, en 4x4 ou à dos de cheval arabe. « Les rochers sont tous très différents », explique Ponzo, « en les observant, on peut imaginer de voir toutes sortes de choses ». L'un des plus connus est le Jabal Al Fil, le rocher de l'éléphant, qui accueille même des dîners. Des sentiers de randonnée de tous niveaux permettent d'admirer ce cadre naturel spectaculaire. L'observation des étoiles à Al-Garameel, ou dans un autre lieu de cette région réputée pour son ciel nocturne, est une belle façon de terminer la journée.  

Recommandations

  • Où séjourner
    Les principaux acteurs du secteur du luxe, comme Aman, s'apprêtent à ouvrir de somptueux hôtels à Al-Ula. Le Sharaan Resort, conçu par Jean Nouvel, est déjà en construction. En attendant, vous pouvez séjourner à l'Ashar Resort, dans les tout nouveaux hébergements modulaires et écologiques de l'Habitas, ou dans le cadre luxueux et authentique du Shaden Resort. Pour un séjour en harmonie avec la nature, réservez une tente dans le désert au Sahary Resort, ou une caravane Airstream à l'Ashar Valley ou au Shaden Valley.
  • Où manger
    Point de départ d'un voyage à la découverte du patrimoine culturel local, le Winter Park propose huit food trucks servant différentes cuisines, y compris des hamburgers, des beignets et des spécialités régionales. Situé au cœur de l'oasis d'Al-Ula, à proximité de la vieille ville, l'Almahkar est un joli café géré par des habitants de la région. Son jardin est le lieu idéal pour écouter les oiseaux chanter tout en savourant un café artisanal à l'ombre des dattiers. Le Barzan vous attend à deux pas de Dadan et vous séduira avec des plats de la tradition saoudienne, égyptienne et syrienne. Le Heritage Garden est un restaurant du centre-ville offrant la possibilité de savourer des spécialités traditionnelles sur un tapis de type majli, une manière conviviale de partager les repas. Le Sahary Resort et le Shaden Resort abritent également plusieurs restaurants.
  • Culture et aventure
    Plusieurs jours sont nécessaires pour visiter les sites historiques d'Al-Ula et en apprendre plus sur les anciennes civilisations qui peuplaient la région ou passaient par la route de l’encens. Un râwî (conteur arabe) vous fera découvrir les 94 tombes sculptées de Hégra, réalisées par les Nabatéens au Ier siècle avant J.-C., ainsi que l'ancienne ville de Dadan, dont les fouilles archéologiques révèlent peu à peu l'histoire d'une ère encore insuffisamment connue, et la montagne voisine de Jabal Ikmah, célèbre pour ses 500 inscriptions rupestres. Scrutez les splendides formations rocheuses au lever et au coucher du soleil, pour publier le post Instagram parfait. Faites une randonnée guidée dans les canyons et admirez de superbes vues panoramiques. Ou profitez tout simplement du silence et des paysages depuis votre hébergement.
Ashar Resort
Ashar Resort

L'Ashar Resort propose de luxueuses villas, des restaurants gastronomiques et un spa. Ouverture à la mi-2021.

Habitas AlUla
Habitas AlUla

La terrasse de la piscine de l'Habitas est entourée des canyons de grès. Ouverture à la mi-2021.

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