C'est avec les pétales fraîchement cueillis que l'on produit la meilleure eau de rose.
Comment préparer de l'eau de rose

Le joyau de Taïf

L'eau de rose d'Arabie saoudite

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Qu'est-ce qui rend l'eau de rose de Taïf si spéciale ?

C'est avec des roses particulières que l'on produit les meilleures eaux de rose, et l'eau de rose de Taïf est d'une qualité exceptionnelle. En effet, les roses de Taïf poussent sur des montagnes à 2 000 mètres d'altitude, dans un microclimat qui influe sur leur parfum. « Bien que son odeur soit semblable à celle de la traditionnelle rose de Damas, elle se caractérise par une note un peu plus fraîche et une nuance moins poivrée », explique la parfumeuse Roja Dove, auteure du livre The Essence of Perfume. Cette caractéristique explique pourquoi l'eau de rose de Taïf est une fragrance emblématique pour les Saoudiens et un arôme très prisé des chefs cuisiniers et des parfumeurs.
Qu'est-ce qui rend l'eau de rose de Taïf si spéciale ?

Les vertus médicinales et culinaires de l'eau de rose

« L'eau de rose est le secret des desserts saoudiens richement parfumés, et même du café traditionnel. Cet ingrédient apporte un soupçon subtil d'essence florale qui se marie à la perfection avec d'autres saveurs typiques comme le miel, les dattes et la cardamome », explique Felicia Campbell, auteure de livres de recettes. « Le muhalbiyah, crème parfumée à l'eau de rose et dessert incontournable du ramadan, permet d'apprécier pleinement son arôme bien distinct. »

Ce doux distillat est également utilisé dans les produits cosmétiques et pharmaceutiques depuis le Moyen Âge. Il s'applique directement sur la peau ou entre dans la composition de crèmes. Ses propriétés anti-inflammatoires permettent d'apaiser l'eczéma et le psoriasis, tandis que ses vertus antibactériennes aident à combattre l'acné. L'eau de rose a aussi des propriétés antiseptiques, c'est pourquoi elle est utilisée pour nettoyer et soigner les coupures et les brûlures. Par ailleurs, des études ont montré que l'huile dérivée de la Rosa damascena (communément appelée rose de Damas et proche de la rose de Taïf) a des vertus médicinales et agit comme antidépresseur.

 

Comment préparer une eau de rose maison

Pour créer une ambiance parfumée évoquant l'Arabie saoudite, fabriquez votre eau de rose maison. Choisissez les roses avec soin. Selon le Département de botanique et pédologie de l'Université du Vermont, les roses rouges et roses aux pétales épaisses et aux couleurs profondes ont un parfum traditionnel plus intense. Les roses de Taïf répondent à ces critères, c'est pourquoi leur distillat est si puissant. Réunissez le matériel nécessaire : une grande casserole avec un couvercle (de préférence en verre), un bol en verre de diamètre inférieur à celui de la casserole et plusieurs sachets de glace. Suivez ensuite les étapes ci-dessous :

  1. Rincez les pétales de rose frais pour éliminer toute trace de saleté, de résidus ou d'insectes.
  2. Placez le bol au centre de la casserole et déposez les pétales tout autour de celui-ci.
  3. Ajoutez juste assez d'eau pour couvrir les pétales de roses. L'eau ne doit pas entrer dans le bol.
  4. Couvrez la casserole avec le couvercle posé à l'envers de sorte que toute la condensation se déplace vers l'intérieur. Utilisez de préférence un couvercle en verre pour observer le procédé de distillation.
  5. Placez un sachet de glace sur le couvercle. Le froid favorise la condensation.
  6. Mettez la casserole sur la cuisinière à feu moyen (l'eau dans la casserole ne doit pas bouillir). Lorsque le sachet de glace fond, remplacez-le par un autre.
  7. Au bout de 20 à 25 minutes, vous devriez obtenir de l'eau de rose distillée dans le bol, la quantité dépendant du nombre de pétales utilisés. Lorsque la couleur des pétales de rose s'est estompée, vous pouvez arrêter la distillation.
  8. Laissez tiédir, puis versez l'eau de rose dans un bocal et conservez-la au réfrigérateur.

 

Comment fonctionne une distillerie professionnelle d'eau de rose

Pour en savoir plus sur le procédé de distillation à grande échelle, profitez de votre séjour en Arabie saoudite pour visiter l'Al Gadhi Rose Factory. Située non loin du centre de Taïf, l'usine est ouverte au public pendant la saison de la cueillette, qui s'étend de début mars à fin avril. Vous pouvez y voir les agriculteurs faire la queue à l'extérieur pour peser leurs pétales de roses sur des balances d'époque. Installés sous un toit de tôle ondulée, 100 alambics en cuivre traditionnels fonctionnent presque sans interruption pendant la saison de la distillation. Les dizaines de milliers de pétales distillés dans chaque chaudron ne permettent de produire que quelques litres d'eau de rose. Le prix peut atteindre jusqu'à 1 600 SAR (environ 430 USD) les 12 grammes. En une seule saison, une équipe de 15 personnes peut traiter près de 100 millions de pétales de roses, en travaillant quasiment 24h/24.

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—Didi Gluck compte plus de 20 ans d'expérience dans le journalisme. Elle collabore avec des revues de voyage, de mode et de culture telles que Travel + Leisure, JWM, Marie Claire, Harper's Bazaar et Elle.

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