Pour un séjour réussi

Visiter l'Arabie saoudite avec un guide

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Trekking dans le désert, plongée dans la mer Rouge, balades en voiture dans les montagnes verdoyantes... Jusqu'à récemment méconnue des touristes internationaux, l'Arabie saoudite est un pays aux mille facettes. « C'est encore une destination très mystérieuse », commente Daniel Ponzo, Directeur général de Zahid Travel Group. « Personne n'imagine tout ce que l'Arabie saoudite peut offrir : patrimoine historique, culture, paysages désertiques et plages magnifiques », poursuit cet expatrié italo-suisse vivant à Djeddah.

Longtemps ignorée des touristes, l'Arabie est prête pour accueillir des voyageurs à la recherche de paysages moins fréquentés, mais cela a un inconvénient : peu de visiteurs signifie peu d'avis permettant de se faire une idée. Un séjour en Arabie saoudite n'est pas comparable à un voyage de routard en Europe, que vous pouvez organiser en vous inspirant d'innombrables commentaires de voyageurs. La solution ? Faire confiance à un guide touristique saoudien. « C'est fondamental, parce que c'est un pays qui a besoin d'être expliqué, qui doit être découvert avec quelqu'un qui le connaît bien », explique Daniel Ponzo.

Des lumières des gratte-ciels et des plages de Djeddah aux sites archéologiques d'Al-Ula, des montagnes de Haïl aux déserts du Quart Vide en passant par les musées de Riyad, il y a mille façons de découvrir l'Arabie saoudite. Un guide expérimenté peut vous concocter un itinéraire sur mesure en s'inspirant de vos centres d'intérêt.

« L'Arabie saoudite compte un grand nombre de sites dont de nombreux habitants ignorent même l'existence », affirme Meteb Almahmoud, propriétaire et directeur général de Amazing Tours. « Pour s'y rendre en toute sécurité et en apprendre davantage à leur sujet, vous devez faire appel à un guide. » Si vous réservez votre séjour auprès d'une agence de voyage ou de tourisme réputée, comme Amazing Tours, Alboraq DMC ou Go Zahid du groupe Zahid Travel, celle-ci vous fera gagner du temps en prenant soin de tout, de l'arrivée au départ : déplacements, guides, hôtels, activités et réservations de restaurants.

La magnifique colline d'Al Naslah à Al-Hufuf, dans la Province de l'Est

Montagnes d'Al Souda dans l'Asir

Des visites guidées pour des expériences encore plus authentiques

 

Les meilleurs guides touristiques ne se contentent pas de s'occuper de la logistique, mais ils vous ouvrent les portes de la véritable culture saoudienne . « Un bon guide transmet sa passion », affirme Daniel Ponzo. Cela est essentiel pour une culture qui a été mal comprise pendant si longtemps. Un guide peut apporter des réponses à vos questions et décrire fidèlement la vie en Arabie saoudite. « Je pense que le patrimoine culturel saoudien est si riche, qu'il mérite d'être expliqué par un guide local pour que les visiteurs profitent au maximum », explique-t-il.

Le tourisme est une industrie en plein essor en Arabie saoudite, c'est pourquoi Daniel Ponzo vous conseille de réserver le plus tôt possible. Tout est si nouveau que les guides qualifiés peuvent parfois manquer, et certaines destinations, comme Al-Ula, sont au sommet de la liste d'envies des voyageurs, mais offrent un nombre d'hébergements limité.

Salon où les visiteurs peuvent prendre un café arabe, avant de découvrir l'exposition traditionnelle du village de Bin Hamsan à Khamis Mushait, dans l'Asir

En apprendre plus sur la culture saoudienne

 

La connaissance des us et coutumes du pays peut vous aider à vous sentir plus à l'aise et plaît toujours aux habitants. Le port de l'abaya n'est pas obligatoire pour les femmes visitant le royaume, mais il est important de porter une tenue décente. Et bien que les pourboires ne soient pas obligatoires, un pourboire de 10 à 15 % est apprécié des guides et des serveurs de restaurant.

Un guide vous aidera à vous orienter dans les différentes régions de l'Arabie saoudite. « Il existe quelques différences culturelles entre les bédouins et les habitants de villes, par exemple », explique Meteb Almahmoud. Un guide vous fera aussi découvrir des coutumes sociales particulières, comme la tradition consistant à boire son café avec la main droite.

Et n'oubliez pas que l'hospitalité fonctionne dans les deux sens. « Maintenant que le pays est ouvert, quand les habitants voient des touristes, ils leur souhaitent la bienvenue avec un grand sourire », raconte Daniel Ponzo. Pourquoi ne pas leur rendre la pareille ? « N'oubliez pas : avec un sourire et un bonjour, vous entrerez dans le cœur des gens », ajoute Meteb Almahmoud.

 

—Syeda Ali

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