Fort Masmak à Riyad

Berceau de l'Arabie saoudite moderne

Tourisme à Riyad : Fort Masmak

Enregistrer dans mes favoris Enregistré dans mes favoris

Riyad, capitale de l'Arabie saoudite, est un mélange impressionnant de styles architecturaux. Composée de gratte-ciel vertigineux et d'un pont suspendu au 99e étage d'un bâtiment, cette métropole moderne abrite aussi, au cœur de la vieille ville, le fort Masmak datant de 150 ans.

 
 

Histoire du fort Masmak


Vaste citadelle d'argile et de boue séchée qui vit la naissance du royaume, Masmak (grand et solide bâtiment aux murs épais en arabe) est le fier témoin du riche passé historique de l'Arabie saoudite. En 1902, après des années d'exil au Koweït, le roi Abdelaziz s'empara du fort et repris le contrôle de Riyad (résidence ancestrale de sa famille). Depuis ce fort, Abdelaziz Al Saoud conquis et consolida les divers royaumes et provinces composant la nation saoudienne actuelle.
Érigé en 1865, le fort connut de multiples usages. À l'origine, il servit de caserne pour les garnisons qui protégeaient la ville, puis de dépôt de munitions après le raid du roi Abdelaziz, et plus tard de prison.
Fort Masmak à Riyad
Tourisme à Riyad : Fort Masmak

Aujourd'hui, ce fort restauré est un musée qui accueille les visiteurs souhaitant remonter le temps et explorer les racines de l'Arabie saoudite. Les fascinantes collections comprennent des cartes et des photos du pays datant de 1912 à 1937, ainsi que plusieurs objets historiques, œuvres d'art et présentations audiovisuelles. Un court documentaire montre la reconstitution de la capture du fort par le roi Abdelaziz. Vous pouvez également déambuler dans la vaste cour du fort et admirer le fer de lance du roi dans la porte en bois. À l'extérieur, le souk al-Zal regroupe des étals d'artisanat traditionnel, de bijoux, d'épices et de foulards en cachemire. Ce marché est idéal pour acheter des souvenirs reflétant le riche patrimoine culturel du royaume. Le musée vous ouvre ses portes, tous les jours sauf le vendredi, de 8h00 à midi et de 16h00 à 19h00. Les lundis et mercredis sont réservés aux familles.

Riyad offre une multitude d'activités estivales. Si vous disposez de peu de temps dans la capitale, vous pouvez faire une excursion d'une demi-journée pour visiter le fort Masmak et d'autres sites culturels, comme le souk al-Zal et le Musée national d'Arabie saoudite.