Ville historique de Dariya

Le passé et le futur

Ville historique de Dariya

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Bienvenue à Dariya, lieu de naissance du premier État saoudien, carrefour historique des pèlerins et des marchands, et site de l'un des développements les plus ambitieux du patrimoine du royaume.

 

Incurvés en périphérie de Riyad, et érigés sur l'oasis bordant les rives du Wadi Hanifa, les murs en briques d'argile de Dariya abritaient autrefois une ville dynamique, commerçante et culturelle au beau milieu du désert. Le quartier principal d'al-Turaif, qui se distingue par sa citadelle, fut le premier siège du pouvoir pour la famille Al Saoud. En 1745, la ville fut désignée comme la capitale du royaume et établit les bases de ce qui deviendrait l'Arabie Saoudite unifiée.

 

Dariya tomba fin 1818 et dut donner le titre de capitale à la ville voisine de Riyad. Les ruines d'al-Turaif ont été inscrites au patrimoine mondial de l'UNESCO en 2010 et depuis lors, font l'objet de travaux de restauration minutieux visant à redonner vie au patrimoine historique. Les travaux se poursuivent toujours à Dariya mais plusieurs sites historiques sont déjà ouverts au public.

Historical Dir’iyah
Old palace ruins with palm trees

À Dariya, le quartier d'al-Bujairy accueille déjà les visiteurs. Ancien lieu de résidence du théologien Mohammed bin Abdul Wahab, il se compose d'un labyrinthe de rues sinueuses qui mènent à de basses huttes en briques d'argile aujourd'hui transformées en sites historiques rutilants, comme le musée de Dariya, un ancien palais qui accueille désormais des expositions sur l'histoire saoudienne, et la mosquée al-Zawihra, elle aussi rénovée. Admirez les motifs géométriques colorés qui ornent les murs et les superbes portes en bois sculpté des bâtiments du quartier, ainsi que les démonstrations d'artisanat traditionnel, comme le tissage et la calligraphie. Les nombreux cafés et restaurants des environs proposent des plats locaux authentiques, et vous pourrez faire des achats dans les boutiques de souvenirs avoisinantes.

Le palais Saad bin Saud, construit dans un style traditionnel et rénové avec soin, et la tour Burj Faysal témoignent de l'histoire de Dariya, tout comme les murailles, dernières lignes de défense de la ville.

Open air museum at night

Les travaux en cours dans le quartier d'al-Turaif, relié par un pont à al-Bujairy, visent à le transformer en vaste musée à ciel ouvert qui abritera plusieurs collections thématiques, des mosquées, des galeries et un marché traditionnel vendant des objets d'artisanat authentiques et des souvenirs. Les visiteurs pourront aussi déambuler dans les rues du quartier et admirer les sites où se sont déroulés des moments cruciaux de l'histoire de l'Arabie Saoudite.

Certaines parties du quartier seront accessibles entre fin 2019 et début 2020, dès l'ouverture du site culturel dans son ensemble, qui comprendra aussi des hôtels de luxe, des centres commerciaux et d'autres attractions. À ce jour, Dariya offre toujours un aperçu fascinant de la vie traditionnelle en Arabie Saoudite et des histoires qui ont façonné son futur.

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