Al Wahbah Crater

壮大な自然

アル・ワバ・クレーターを探索する

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幅4 km、深さ250mの広大なアル・ワバ・クレーターは、サウジアラビア有数のドラマチックな自然の驚異です。その中心には巨大なくぼみがあり不透明な湖が存在します。

 

玄武岩台地のハファー・キシュブ(Hafer Kishb)の西端に形成されたクレーターは、ターイフから北へ車で2時間(約250 km)、ジェッダから車で約4時間の場所に位置しています。月面のような風景が広がるクレーターの縁からは砂漠の美しい景色を見渡せ、別世界を訪れたかのような体験を楽しめます。

 

さらに、上からの眺めと同じくらい素晴らしい景色のクレーターの中心に降りて行くと、本当の魔法のような光景が広がっています。くぼみの中央には白いリン酸ナトリウムの結晶があり、上空からも見えるキラキラ光る堅い表層を形成しています。この塩の底は、雨水がくぼみに集まると、クレーターの縁に点在する低木とヤシの木に縁取られた真珠のような色艶の湖に変わります。くぼみの北端から蛇行する乾燥した溶岩原も眺められます。

 

クレーターはかつて地球に衝突した隕石によって形成されたと考えられていましたが、1960年代に行われた地質学者の研究により、アル・ワバはマールであることが明らかになりました。これらの浅いくぼみは、地下水が熱い溶岩と接触するときに発生する火山噴火によって作られました。

 

一方で、地元にはアル・ワバの創造に関する伝説があります。物語によると、この地域にはかつてタミアとコットンという2つの山がありました。ある夜、稲妻の閃光がコットンの美しさを照らしたとき、タミアは彼に恋をし、愛するものへ近づくために自分を根こそぎにすることを誓いました。しかし、彼女が彼に到達する前に、彼女の山のいとこであるシェルマンが嫉妬して、矢で彼女を地面に撃ち落としてしまいました。そして、彼女の落下によりクレーターが形成されました。

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アル・ワバ・クレーターの訪問の仕方

 

訪問するには、このスポットへ通じるワバ・クレーター・ロード(Wahbah Crater Road、舗装されているため、四輪駆動車は不要)を通って駐車場に駐車します。ここから、小さな博物館のあるビジターセンターや、ピクニックに最適で日陰のある見晴らしの良い場所数ヶ所へアクセスできます。

 

クレーターの塩で覆われた底に降りる方は、岩に切り刻まれた踏み段のある大ざっぱなトレイルを利用できます。冬期でも、多くの飲料水と丈夫なハイキング・ブーツを持参する必要があります。携帯電話の信号がここまで届くとは期待しないでください。

 

ここでは夏は気温が50ºCを超えるため、45分間のハイキングで降りて90分間のハイキングで上がってくるのは相当困難です。そのため、より涼しい冬の時期で、1日のうちの早い時間帯または遅い時間帯にハイキングを行うのが最適です。

 

底まで降りない方は、クレーターの縁の外周を最大3時間かけてハイキングできます。車で10分の場所に位置する近隣の溶岩原も訪れる価値があります。

 

指定されたキャンプ場エリアはありませんが、一晩のキャンプは可能です。光害のないアル・ワバは、砂漠の静寂の中で星空を眺めるのに理想的です。