ラクダの文化

サウジアラビアの国獣の歴史

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「美しいラクダがコンテストで目立ちします」と2018年のアブドゥルアズィーズ王のラクダ・ビューティーコンテストで審査員を務めたモハメッド・アルタミミ氏は言いました。言うまでもなく、ラクダは人気のラクダ・ビューティーコンテストのみならず、サウジアラビア人の心の中でも非常に特別な地位を占めています。サウジアラビアの国獣であるラクダはアラビア半島に生息しており、初期に記録された歴史からサウジアラビア人と同伴してきました。 「この地域のいたるところに、人間の隣に野生のラクダと飼いならされたラクダの両方を示すペトログリフがあります」とコバールのプリンスモハメドビンファハド大学の人文社会科学部門の助教授であるローラ・ストラチャン博士は話しました。 「最近、私の友人のツアーガイドに、ラクダがサウジアラビア人男性にとって何を意味するのか尋ねたところ、彼は「ラクダは彼らのソウルメイトです」と答えました。」

ラクダはたくさんいて、非常に便利です。 2011年の統計によると、ラクダの個体数はアラビア半島内で約160万頭と推定されており、これらのラクダの約53%がサウジアラビアで発見されたものです。そして、その数は1961年以来、毎年約5.2%増加しています。食料の提供や住居や労働や娯楽や同伴に使用され、ラクダはサウジアラビアの生活と密接に関連してきました。

 

サウジアラビアでのラクダ乗りの歴史

「ラクダは重荷を背負う獣です。物を運ぶための動物です」とストラチャン博士は述べ、それは人々がラクダを「砂漠の船」と呼ぶ理由であると説明しました。サウジアラビア南西部を通ってマッカとメディナに向かう古代のラクダのキャラバンルートは、途方もない量の物と人を運んでいました。そして今日まで、アラビアの家族が毎年の移行に子どもや家を運ぶために動物を使用しているため、ラクダは彼らにとって不可欠なものなのです。

1920年頃の香辛料と香の道の舞台となるヤンブーでのラクダキャラバン。

サウジアラビアのラクダが見られる場所

「都市ではラクダは見られませんが、小さな高速道路を運転している場合はラクダが見られます」とストラチャン博士は話しまた。 「それはあなたがいつも覚えている瞬間の1つになります。ラクダはあなたがアラビアにいることを即座に思い出させます。ここでトレッキングに行く場合は、ラクダを雇って連れて行くことができます。」しかし、より一般的には、家族は山羊や羊と一緒にラクダを飼い、さまざまな目的に使用します。肉体労働に使うことに加え、ラクダの毛を布に織ったり、ラクダのミルクを飲んだりすることができます(ラクダのミルクは自然に抗酸化物質が多いため、多くの地元の人々はそれが非常に健康的であると主張しています)。そして、ラクダが死んだら、ラクダの肉や革を使うことができます。「無駄になるものは何もありません」とストラチャン博士は述べました。

ラクダの気質

穏やかに見える態度と柔らかくふわふわのまつげを持っていますが、ラクダ必ずしも友好的とは言えません。 「最初に研究を始めたとき、砂漠で数人のアラビア人男性と一緒にいました。その一人は指の一部を失っていました。失った一部はラクダに噛まれたそうです。彼は毎日ラクダと一緒に暮らしていた男でした」とストラチャン博士は語りました。おそらくそのためにラクダの飼育やレースやショーなどは男性の仕事だとよく見なされています。しかし、女性はラクダの赤ちゃんの面倒を見ることもあります。

それでも、サウジアラビア人とのラクダの間の絆は強いままです。アブドゥルアズィーズ王のラクダ・ビューティーコンテストのようなラクダのページェントやレースやショーなどに参加する貴重なラクダは100万ドル以上で売れ、王族のように扱われますが、サウジアラビアの一般のラクダは信頼できるペットのような存在です。 「ある夜、私たちはワディの向かいに住んでいたベドウィンの家族と夕食を共にしていました。突然、カサカサという音が聞こえました。それは最近出産したベドウィン家のラクダでした」ストラチャン博士は話しました。 「母ラクダは家族の男性に自分と赤ちゃんに食べ物をやるように思い出させるためにやって来ました。とても愛らしい瞬間でした。」

ラクダに乗った経験は「ワイルドで素晴らしい」と言われています。ラクダに乗り、サウジアラビアを見る方法について詳しくは、こちらをご覧ください。

 

—ディディ・グルック氏は、Travel + Leisure、JWM、Marie Claire、Harper’s Bazaar、Elleなどの出版物で旅行、文化、スタイルについて20年以上の取材経験を持つジャーナリストです。

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