有名な道を辿る旅

サウジアラビアの交易ルートの歴史

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乳香、没薬、香辛料、絹、宝石などを積んだラクダのキャラバンは、厳しいルブアルハリ砂漠の砂地を避けて過酷な旅を何カ月も続けながら古代のアラビアを横断していました。これは何世紀にもわたって続きました。経路上の町や隊商宿のネットワークを使用したこの交易は、アラビア半島西岸の発展した都市に繁栄をもたらしました。そして、これらのルートは、大陸を越えた物資やアイデアの交換を促しました。サウジアラビアでは今日もなお、これらの重要な旅の遺物や当時をしのばせるものを見ることができます。

  • 乳香と没薬
    乳香と没薬

    乳香と没薬

    香料の道で需要が高かった乳香と没薬の樹脂は、アラビア南部とアフリカ北東部にのみ生育する樹木の「涙」のようなろう状の滴りから採取されていました。

  • ジェッダの古い彫刻、サウジアラビア
    ジェッダの古い彫刻、サウジアラビア

    絹にとどまらない取引

    シルクロードという名前は、この交易路で取引されていた中国の絹に由来していますが、織物に限らず、東南アジアやインドの香辛料がジェッダや途中の主要な港で取引されていました。

  • 様々なスパイス
    様々なスパイス

    香辛料

    紀元1世紀にローマ人がやって来る前から、紅海とアラビア湾ではカルダモン、シナモン、ナツメグ、ターメリックなど貴重なスパイスを積み込んだ商人たちの船が半島の港を行き来していました。

香料の道

 
世界最古の交易路のひとつで2,000kmにわたる香料の道は、アラビア南部とアフリカ北東部にのみ生育する樹木の「涙」のようなろう状の滴りを原料とする豊かな乳香と没薬の樹脂を地中海にもたらしました。乳香と没薬は、古代世界における必需品でした。エジプトではミイラの防腐処理に使われ、ローマやユダヤの神殿そしてキリスト教の教会では薬や化粧品を製造したり、宗教的な儀式に取り入れられていました。乳香と没薬の需要はとても高く、金よりも高い価格で取引されることもありました。それに長く危険なアラビアを通る旅の費用も加えられました。
4,000年以上前に遡る香料の道は、サウジアラビアの西岸沿いを紅海と平行に走っていました。古代の文明社会に生きたナバテア人は、危険の多い砂漠を横断する秘訣を知っていたため、ここを通る商人から莫大な利益を得ていました。ナバテア人は、それを資金に精巧な建物を建てました。その一例が、ユネスコ世界遺産のヘグラ(別名アル・ヒジュル)で、ここはペトラに次ぐ王国の第二の首都でした。砂岩を彫って造られた清潔感のあるこの街は、今日のヨルダンとの国境に位置しています。
現在ここに残っているのは、岩肌にまっすぐに刻まれた100を超える保存状態の良い墓。当時のままの姿で、ローマやギリシャの影響を強く受けたナバタイ人の葬儀の象徴で飾られています。これは交易路において様々な文化が交わったことの証です。ナバテア人はまた建築と同様に、素晴らしい集水や貯水の設備を作り、砂漠での危険性を回避することを学びました。おかげで周辺の街が栄え、農業が発展し、住民はもちろん、短期滞在の旅行者のための食糧も生産することができるようになりました。
古代ローマ人は、紀元1世紀にアラビア南部を征服した際、この地に交易により莫大な富が集められたことから、この地を「幸せなアラビア」を意味するアラビア・フェリックスと呼びました。しかし、船乗りが得意であったローマ人は、地元の知識に乏しく砂漠の地に対応できなかったため、より簡単な海上輸送による交易路の開発に着手しました。

海のシルクロード

しかし、ローマ人が海路の開発に乗り出す前から、アラビアの海岸線(西側の紅海と東側のアラビア湾の両方)には商人たちの船が行き来していました。半島周辺の港には、貴重なカルダモン、シナモン、ジンジャー、ナツメグ、コショウ、ターメリック、その他のスパイスを積み込んだ貨物船が停泊していました。これらの海路は、中国とヨーロッパを結んでいたシルクロードの陸路の脇道と結ばれていました。東南アジアやインドからの香辛料の輸送は、「紅海の花嫁」と呼ばれ、リヤドに次いでサウジアラビア第二の都市であるジェッダなどの港を経由して行われていました。
ジェッダは今日でも港町として栄え、海を通じた貿易が盛んに行われています。この街にある建築の中でも特にアル・バラド歴史地区のものには、海洋貿易がこの街にもたらした豊かさと新しい知識の両方を見ることができます。美しい建物は手で切り出した珊瑚石で作られており、鮮やかな塗装が施されたラワシーンと呼ばれる木彫りの格子窓が付いています。
中世のヨーロッパでは、おもに薬の材料として使われたアジア産の香辛料が珍重されていました。この貿易網は15世紀まで続きましたが、多様な文化があるジェッダの市場では今日でもスパイス、敷物、陶器などが山のように積まれているのを見ることができます。

— ローレン・キース

旅の安全に対する取り組み

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