沿着知名大道的旅途

沙特贸易路线的历史

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数世纪以来,骆驼商队的货箱中都装有乳香、没药、香料、丝绸以及宝石,它们踩着沙地一步一脚印的穿越了无情的空域、古老的阿拉伯半岛和鲁布·哈利沙漠。有时他们将在艰难的条件下旅行好几个月。因此促成了便利贸易的道路和众多休息站,这些遍布国境的建设促进了阿拉伯半岛西海岸城市的繁荣——借此跟各大洲之间获得商品和思想的交流。现今仍然可以在很多地方看到古时沙特阿拉伯的贸易路线的残留。

  • 乳香和没药
    乳香和没药

    乳香和没药

    这两样香料在贸易场都是十分热门且抢手的,乳香和没药皆是从树脂中提炼出的物质。能产出这些香料的树只有在阿拉伯南部和非洲东北部地区才能见到。

  • 沙特阿拉伯——吉达的古老雕刻
    沙特阿拉伯——吉达的古老雕刻

    不仅仅是丝绸

    丝绸之路之名缘起于中国的丝绸贸易路线,但这趟贸易之路可不仅只进行布料的贸易。来自于东南亚和印度的香料都曾在吉达和其他旅途上的港口进行过交易。

  • 各式香料
    各式香料

    香料

    在罗马人于公元一世纪到达之前,红海和阿拉伯海湾就已经挤满了各式商船,船上载有各种价值非凡的货物——从豆蔻和肉桂,还有肉豆蔻和姜黄。

香料之路

 
长达2000公里的香料路线是世界上最古老的贸易路线之一,将珍贵的树脂——乳香和没药带到了地中海国家。这两种产品仅在阿拉伯南部和非洲东北部的树上生长,蜡状的树脂会像眼泪一样在树上缓慢滴下。乳香和没药在古代是种用途广泛的香料。在埃及,这些树脂被用于木乃伊的防腐手续、制造药品和化妆品。在罗马,犹太和基督教教堂的宗教仪式也都会使用到。需求如此之高,以至于乳香和没药在某些时候比黄金更佳地有价值,而且穿越阿拉伯的漫长而艰难的道路更加增加了产品的成本。
香料之路形成于4000年前,沿着沙特阿拉伯西海岸并与红海平行。纳巴泰人(Nabataeans)是当地的一个古老的文明,他们知道该如何安全地穿越危险沙漠,而许多商人便会去请教,因着这个知识他们在贸易路线中受益匪浅。这些额外收入几乎都用于建造豪华的建筑,例如瑪甸沙勒(Hegra,同时也称为Al-hijr)。这是个列入了联合国教科文组织的世界遗产。这是一座用砂岩雕刻状况良好的城市,也是继佩特拉(Petra)之后的第二个首都,现在则在约旦的边境。
如今您还可以在这里找到100多个保存完好的墓葬,这些墓葬是直接用整块石头雕刻而成的,在这里似乎感觉不到时间的流逝,仿佛踏进了时空隧道一般。 纳巴泰风格的装饰主要是以罗马人和希腊人的图形为基础,这也是受到贸易路线所影响的体现。从他们的建筑架构,我们就能发现纳巴泰人不仅学会了如何避开沙漠的危险,他们还发掘了存储水源的系统。以便他们可以持续利用资源发展该地区的农业,为了给当地居民和短期旅者提供食物。
当罗马人在公元一世纪征服阿拉伯南部时,"阿拉伯菲利克斯(Arabia Felix)"地区便是他们命名的,这个词代表“快乐阿拉伯”。选择该名称主要是因为这条贸易路线的繁荣。但是,罗马航海家们并没有为沙漠中的地理环境做好准备,他们选择呆在沿海地区,并在海上建立了一条贸易路线,这样有利于更轻松地控制它们。

海上的丝绸之路

 
但是远远在在罗马人发掘水路,并占领海上路线之前,就有人看过商人在阿拉伯海岸的船队——从西部的红海到东部的阿拉伯湾,载满了各种有价值的货物:像是豆蔻、肉桂、姜、肉豆蔻、胡椒、姜黄等等。这些香料大多的在半岛的港口周遭停靠。海事网络与丝绸之路的陆路相连,其中丝绸之路还有在中国和欧洲之间延伸。来自东南亚和印度的香料则是通过被称为“红海新娘”的吉达和沙特阿拉伯第二大城市利雅得中的港口运来的。
由于繁忙的海上贸易,如今吉达仍然是沙特王国中重要的港口。吉达的建筑,特别是在历史悠久的古城区巴拉德(Al Balad),这里反映了过去的繁荣以及从海上贸易商那获得新知识的运用。这里美丽的建筑大多数是由手工切割的珊瑚石建造而成,并装饰有名为Rawasheen的彩色窗户。
来自亚洲的香料通常都被用来制作药品,这在中世纪的欧洲相当流行。贸易网络早在15世纪就已经存在,如今前往吉达多元化市集的游客仍然可以在此发现让人惊叹的香料、地毯和各式各样的陶器。

— 由 Lauren Keith 编写